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'돌리는 폰'은 예고편…'롤러블' 선전포고한 LG

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  • 조성훈 기자
  • 박효주 기자
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  • 2020.09.16 06:00
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[MT리포트]폼팩터 새로운 대안 롤러블폰 (上)

[편집자주] 접고 펴고 돌리고? 이제는 둘둘 만다. 스마트폰 폼 팩터(Form factor) 전쟁이 한창이다. LG전자가 가로로 돌리는 스위블폰(LG윙)에 이어 세계 최초로 롤러블폰(마는 스마트폰) 출시를 예고했다. 롤러블폰은 가볍고 얇으면서도 대화면을 즐길 수 있다. 폴더블폰을 뛰어넘는 폼팩터 혁신의 완결판으로도 불린다. 삼성전자 등 폴더블폰에 주력하는 경쟁사들도 물밑 개발을 진행하는 이유다. 롤러블폰 기술과 시장현황을 점검해봤다.


삼성 보고있나…롤러블폰 출시 깜짝 예고한 LG



LG전자가 출원한 롤러블폰 특허를 기반으로 제작된 렌더링 /사진=렛츠고디지털
LG전자가 출원한 롤러블폰 특허를 기반으로 제작된 렌더링 /사진=렛츠고디지털

# "돌리는 건 맛보기, 돌돌 마는 폰으로 승부를 걸겠다."

14일 밤 11시부터 온라인에서 진행된 LG전자 전략 스마트폰(스위블폰) 'LG윙' 공개 행사. 제품 소개 위주로 짜여진 영상 말미에 잠깐 스친 화면이 더 큰 화제다. 돌돌 말리는 '롤러블 스마트폰(롤러블폰)'에 대한 깜짝 영상이다.

각종 루머에도 침묵으로 일관했던 LG전자가 드디어 비장의 무기인 롤러블폰 출시를 공식화한 것이다. 마치 영화 마블 시리즈의 엔딩 크레딧을 연상하
게 했다. 검은 배경에 뚜렷하진 않지만, 새로운 디스플레이가 마치 책상 서랍처럼 들어갔다 나오는 실루엣을 보여줬다. 이후 "Hold your breath"(숨을 죽이고 기다리세요)라는 문구와 함께 사라졌다. 제품 공개가 임박했음을 시사한다.

◇깜짝영상 공개된 '롤러블폰'…어떤 폰일까



이날 공개된 깜짝 영상 속 LG 롤러블폰은 LG전자가 앞서 국내외에서 등록한 특허나 업계의 롤러블폰 예상도와 일치한다.

제품 측면을 오른쪽으로 잡아당기면 뒤쪽에 말려 있던 화면이 슬라이딩하며 펼쳐지는 구조다. 용도에 따라 평소에는 스마트폰처럼 사용하다가 영화감상이나 문서작업 등 멀티 태스킹이 필요하면 화면을 당겨 2배로 늘린 뒤 태블릿처럼 대화면으로 활용할 수 있다. 두루마리처럼 말려있다고 해서 ’상소문폰‘이라는 애칭도 붙었다.

업계에서는 LG전자가 이미 시제품을 개발해 현재 막바지 테스트와 개선작업을 진행 중인 것으로 알려졌다. 또 내년 3월 모바일월드콩그레스(MWC)에서 제품을 처음 공개하고 상반기 중 출시하는 방안이 유력시되고 있다. LG전자는 구체적인 세부 일정에 대해선 언급을 피하고 있다.

◇LG 폼 팩터 전략의 최대 하이라이트…관건은 가격

LG전자 롤러블폰 관련 특허 속 제품 모습. 화면이 돌돌 말리지 않고 제품 뒷면으로 말려 들어가는 형태다.
LG전자 롤러블폰 관련 특허 속 제품 모습. 화면이 돌돌 말리지 않고 제품 뒷면으로 말려 들어가는 형태다.
롤러블폰은 LG전자가 새롭게 제시한 폼 팩터 전략의 핵심이다. 삼성전자가 주도하는 폴더블폰을 따라가기보단 이 단계를 아예 건너뛰고 바로 롤러블폰으로 승부수를 띄우겠다는 것이다. 올 초 권봉석 LG전자 최고경영자(CEO)가 취임 간담회에서 “롤러블TV를 만드는 회사가 왜 폴더블(폰을)을 안 하겠나”고 밝힌 것도 굳이 후발주자로 폴더블폰 경쟁에 뛰어들 이유가 없음을 시사한 것이다.

LG전자는 조만간 세계 최초로 ‘롤러블TV’를 내놓는다. 이날 롤러블폰 깜짝 영상을 공개한 것도 축적된 롤러블 기술력에 대한 대한 자신감을 반영한다. 롤러블폰의 시장 잠재력은 폭발적이다. 디스플레이 부분만 확장하는 형태여서 사실상 일반 폰 2개의 디스플레이를 이어 붙인 형태인 폴더블폰에 비해 무게와 두께를 획기적으로 줄일 수 있어 휴대성이 뛰어나다. 스마트폰 화면도 자유롭게 조절할 수 있다. 그만큼 활용성도 무궁무진하다. 롤러블폰은 폴더블폰보다 한 수위라는 평가를 받는 이유다.

LG전자가 취득한 롤러블폰 관련 특허를 기반으로 제작된 렌더링 /사진=렛츠고디지털
LG전자가 취득한 롤러블폰 관련 특허를 기반으로 제작된 렌더링 /사진=렛츠고디지털
물론 난제도 적지않다. 디스플레이와 부품의 유연성 확보·설계 구조 면에서 폴더블폰(접는 폰)보다 기술 구현이 어렵다. 제품 양산(대량 생산)이 쉽지 않다는 얘기다. 가격도 관건이다. 롤러블 디스플레이 자체가 고가인데다 폼 팩터에 막대한 개발비가 투입된 만큼 초기 제품엔 높은 가격이 불가피할 전망이다. LG전자가 관계사인 LG디스플레이 대신 중국 디스플레이 업체 BOE와의 협력을 시도하는 것도 이 때문으로 해석된다.

IT전문 저술가인 최필식씨는 “롤러블폰은 폴더블폰의 약점인 두께나 무게의 제약을 상당 부분 해소하면서 대화면 확장시장에서 경쟁력을 가질 수 있다”면서 “LG전자가 폴더블폰을 건너뛰고 롤러블을 내놓는 것은 선택과 집중 측면에서 옳은 선택이며 LG전자가 스마트폰 강자로 재도약하는 계기가 될 수 있다”고 평가했다.

조성훈 기자, 박효주 기자



"LG는 돌돌 만다" 新폼팩터 혁신 '롤러블폰'에 삼성·애플 말려들까


"판에 박힌 스마트폰은 잊어라. LG 모바일만의 차별화되고 실용적인 혁신에 나서겠다."

LG전자 (92,900원 상승3400 3.8%)가 14일(한국시간 기준) 가로로 돌리는 새로운 스마트폰 'LG 윙'을 공개하면서 '익스플로러 프로젝트' 전략을 소개했다. 스마트폰의 진화된 사용성에 무게를 두면서 성장 가능 영역을 선제적으로 발굴하겠다는 LG전자의 스마트폰 폼 팩터 혁신 전략이다. 기존 경쟁사 따라하기식 폼 팩터 전략으론 시장 위기에서 살아남을 수 없다는 절박감에서 나온 전략 변화로 풀이된다.

◇폼팩터 혁신 카드 '다시' 꺼낸 'LG'…롤러블폰 회심의 역작 될까

LG전자 모듈형 스마트폰 'G5' /사진=LG전자
LG전자 모듈형 스마트폰 'G5' /사진=LG전자
따지고 보면 LG전자는 스마트폰 폼 팩터에 대한 변화를 가장 많이 시도해왔던 제조사다. 2008년을 전후로 들이닥친 스마트폰 혁명에 대처할 타이밍을 놓친 뒤 매번 경쟁사에 비해 한두 걸음씩 늦다는 평가를 받아온 LG전자는 그 때마다 새로운 폼팩터로 돌파구를 삼았다.

'G 플렉스'와 'G5'가 대표적이다. 2013년에 공개된 G 플렉스는 기존 바(bar) 형태 제품을 변형한 스마트폰으로 커브드 디스플레이를 채용해 마치 활처럼 휘어진 디자인을 선보였다. 당시엔 새로운 시도로 눈길을 끌었지만 정작 판매 실적은 부진했다.

2016년 모듈을 갈아 끼우면 카메라폰 등 특화된 스마트폰으로 변신할 수 있는 G5를 야심작으로 내놓으며 상당한 주목을 받기도 했다. 공개 당시엔 '트랜스포머폰'이라는 별칭을 얻으며 화제가 됐지만 제한된 모듈과 본체·모듈간 단차 등 제품 완성도 논란이 이어지며 결국 흥행에 참패했다.

이후 LG전자는 스마트폰 시장점유율이 빠르게 추락하며 시장조사에서 기타(others)로 분류되는 굴욕을 맛봐야 했다. 지난 2분기를 기준으로 21분기 연속 적자를 탈피하지 못하고 있다. 치밀한 시장조사 없이 막연한 기대감으로 접근했다 투자비만 날리고 소비자를 등 돌리게 만든 악수가 반복된 것이다.

권봉석 LG전자 사장 취임 이후 새로운 폼 팩터 혁신 카드 '익스플로러 프로젝트'를 꺼내든 이유다. 디자인의 차별화에만 집중했다 실패했던 점을 교훈 삼아 소비자들에게 새로운 가치와 경험을 제공하는데 초점을 맞추겠다는 전략이다.

LG 윙은 이런 전략 변화를 담은 익스플로러 첫 모델이다. 처음 알려졌을 땐 다소 기괴하다는 평가까지 나왔지만 정작 제품이 공개된 뒤 편의성과 실용성 측면에서 긍정적 평가가 많다. LG전자는 "윙은 기존 스마트폰 사용 방식에 익숙한 이들에게 더욱 나은 멀티태스킹 사용성을 제공하기 위한 고민 끝에 나온 가장 현실적 폼팩터"라고 설명했다.

LG전자 익스플로러 프로젝트의 궁극적인 목표는 롤러블폰이 될 전망이다. LG전자는 LG 윙 소개 영상에서 익스플로러 프로젝트 2탄이 내년 출시될 롤러블폰이 될 것임을 예고했다. 공상 과학 영화나 상상 속에서만 봤던 화면이 돌돌 말리는 롤러블폰이 어느새 현실로 다가온 셈이다.

올초 중국 가전업체 TCL이 시제품을 선보인 바 있지만 컨셉폰 수준으로 상용화와는 거리가 멀다는 지적이다. 현재 롤러블폰 양산에 가장 근접했다고 꼽히는 곳이 LG전자다. 이르면 내년 상반기 출시된다. 롤러블폰이 상용화만 되면 그 활용성은 폴더블폰을 넘어설 것이라는 게 대체적인 업계 전문가들의 관측이다.

벌써 세번째 폴더블폰을 내놓는 삼성전자와의 전면적인 폼 팩터 경쟁이 예상된다. LG전자로선 스마트폰 10년의 부진을 한방에 씻어낼 회심의 카드다.

◇폴더블폰 넘어 롤러블폰 싸움 옮겨붙나…애플, 삼성도 물밑 개발 중

삼성전자가 취득한 롤러블폰 특허를 기반으로 만들어진 예상도 /사진=렛츠고디지털
삼성전자가 취득한 롤러블폰 특허를 기반으로 만들어진 예상도 /사진=렛츠고디지털
LG전자가 가장 빠르지만 삼성전자, 애플 등 경쟁사들 역시 물밑에서 롤러블폰을 개발 중인 것으로 알려졌다.

삼성전자는 올초 미국 라스베이거스에서 열린 'CES 2020’'서 일부 고객사를 대상으로 화면이 말리는 '슬라이드 스마트폰'을 공개했다. 지난해 미국 특허청엔 스마트폰 화면이 최대 3배까지 늘어나는 롤러블 디스플레이 특허를 출원하기도 했다. 애플은 아직 시제품이나 렌더링(예상도)이 등장한 적은 없지만 관련 특허를 꾸준히 내고 있다.

관건은 얼마나 완성도 높은 제품을 경쟁력 있는 가격에 나오느냐의 여부다. 롤러블폰은 폴더블폰에 비해 디스플레이 구현이 어렵다는 게 일반적인 평가다. 일부만 접으면 되는 폴더블과 달리 화면 전반이 말려 들어가는 구조여서다. 따라서 디스플레이가 유연해야 하는데, 말아 넣는 과정에서 이물질 유입에 따른 스크래치 방지, 내부 배터리 공간 확보 등 기술적 난제가 여전하다.

업계의 한 관계자는 "접든 말든 간에 플렉서블 디스플레이의 핵심은 곡률 싸움이며, 롤러블폰의 경우 롤러블 TV보다 더 작은 크기로 곡률반경이 훨씬 좁은 만큼 구현이 쉽지 않다"고 설명했다. 이어 "값싸고 경쟁력 있는 디스플레이를 누가 먼저 확보하고, 새로운 폼팩터에 맞춰 동반 성장할 생태계 전략을 가져가는 지에 롤러블폰 시장의 성패가 판가름 날 것"이라고 말했다.


조성훈 기자, 박효주 기자



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