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'피살' 참극 그대로인데…여권, '김정은 사과'에 고무됐나

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  • 변휘 기자
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  • 2020.09.25 18:15
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통일장관 "두번이나 미안", 靑 '훈훈' 친서공개, 유시민 "희소식"

북한이 김정은 국무위원장. /사진=뉴스1(평양 노동신문)
북한이 김정은 국무위원장. /사진=뉴스1(평양 노동신문)
북한군에 의한 한국 공무원의 피살이란 대형 악재에 당황했던 여권이 25일 김정은 북한 국무위원장의 사과로 한숨을 돌린 모양새다. 이인영 통일부 장관은 "매우 이례적"이라며 긍정적 평가를 내놓았고, 청와대는 최근 오간 문 대통령과 김 위원장의 친서를 공개하며 남북 간 신뢰를 과시했다. 하지만 민간인인 우리 국민이 북한군에 피살된 참극은 변함없는 데다 사건의 진상도 명확히 밝혀지지 않은 상황에서 '섣부른 안심'이란 비판도 만만찮다.

이 장관은 이날 오후 국회 외교통일위원회 현안질의를 통해 김 위원장의 사과에 대해 "매우 이례적인 상황"이라며 "신속하게 미안하다는 표현을 두 번씩이나 사용하면서 북의 입장을 발표한 적은 없었던 것으로 알고 있다"고 평가했다. 이는 청와대 국정상황실장 출신의 윤건영 더불어민주당 의원이 "북한 최고지도자가 대한민국 국민과 대통령에 대해 사과나 유감 표명을 한 적이 있는가"라는 질문에 대한 답변이었다.

비슷한 시각 청와대는 문 대통령이 이달 8일 보내고, 12일 김 위원장으로부터 받은 친서를 공개했다. 문 대통령은 "국무위원장님의 생명존중에 대한 강력한 의지에 경의를 표한다"고 말했고, 김 위원장은 "어려움과 아픔을 겪고있는 남녘과 그것을 함께 나누고 언제나 함께 하고싶은 나의 진심을 전해드린다"고 화답했다.

강경화 외교부장관은 외통위 답변에서 '관례나 상대에 대한 예의 때문에 친서를 내용을 공개하지 않았다'고 설명했는데, 관련 질문자는 이낙연 민주당 대표였다. 그럼에도 청와대가 친서를 공개한 이유로 서훈 국가안보실장은 "오늘 오후 북측 통지문을 공개한 후 남북정상 간 친서교환 문제에 대한 국민의 관심이 커져서"라고 설명했다.

여권에선 잇달아 긍정적인 평가가 이어졌다. 유시민 노무현 재단 이사장은 이날 오후 10·4 남북정상선언 13주년 기념행사 토론에서 김 위원장이 대단히 미안하다는 표현을 썼다고 한다. 우리가 바라던 것이 일정 부분 진전됐다는 점에서 희소식"이라고 평가했다.

민주당 소속 전해철 국회 정보위원장도 김 위원장의 사과 표시에 대해 "표현 수위나 서술의 방법 등을 봤을 때 상당히 이례적이고 진솔하게 사과하지 않았나 판단을 하고 있다"며 "오전에 북에서 온 것의 의미는 쉽게 볼 것은 아니고 굉장히 의미를 갖게 한다"고 말했다.

그럼에도 여권의 긍정 일색 반응이 부적절하다는 비판도 제기된다. 우리 국민이 북한군에 피살되고 시신이 불태워진 참극은 변함 없는 데다 사건 정황에 대한 남북의 다른 판단은 여전히 논란이기 때문이다.

더욱이 북한의 '사과' 전통문과 친서 교환으로 '핫라인'이 여전히 작동한 것이 확인된 가운데 북한군의 한국 공무원 발견부터 총격 사살까지 약 6시간 동안 청와대가 제 역할을 하지 못했다는 '책임론'이 비등하고, 숨진 공무원이 배에서 사라진 후 서해 NLL(북방한계선) 북쪽에서 나타나기까지 군의 해상경계가 무너졌다는 비판도 여전한 상황이다.

이에 김 위원장 사과에 따른 긍정 일색의 여권 반응이 부적절하다는 평가도 상당하다.

윤희석 국민의힘 대변인은 이날 구두논평에서 "안보 최일선에 있어야 할 국가안보실장이 북측 통지문을 대신 읽는 것도 모자라 친서까지 공개했다"며 "국민적 분노와 유가족의 슬픔을 생각한다면 이럴 수 없다"고 비판했다. 또 "고작 친서 한 장에 담긴 귀 간지러운 몇 마디에 취했다가 국민의 고귀한 생명을 지키지 못했음을 스스로 인정한 것"이라고 지적했다.

온라인 여론도 달갑지 않아 보인다. "미안하다는 표현을 두 번씩이나 썼다"는 이 장관 관련 기사의 댓글에는 "자국민이 사살당했는데 김정은 한마디에 감동이라도 한 것이냐", "미안하다고 세 번 했으면 가서 절이라도 하겠다"는 비난이 쏟아졌다. 반문 성향의 커뮤니티에서도 "총을 쏴 살해한 뒤에 저런 말을 하는 것이 무슨 의미가 있느냐"는 반박이 제기됐다.



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