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꺾이지 않는 코로나 기세…"쌤, 12일부터 등교 늘어나요?"

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  • 2020.10.04 07:10
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유은혜, 특별방역기간 이후 대면수업 확대 논의 "산발적 감염 확산 여전…학교발 지역 전파 우려"

(서울=뉴스1) 장지훈 기자
서울 양천구 한 중학교에서 지난달 24일 동사무소 직원들이 나와 방역을 하고 있다./뉴스1 © News1 이동해 기자
서울 양천구 한 중학교에서 지난달 24일 동사무소 직원들이 나와 방역을 하고 있다./뉴스1 © News1 이동해 기자

(서울=뉴스1) 장지훈 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 일부 비수도권 지역을 제외한 전국 학교에서 등교 인원을 전교생의 3분의 1 이내로 제한하는 '강화된 밀집도 최소화 조치'가 시행되는 가운데 추석 연휴 특별방역기간이 끝나는 오는 12일부터 등교수업이 확대될 수 있을지에 관심이 쏠린다.

교육부와 시도교육청들은 원격수업 장기화에 따른 학습 격차와 돌봄 부담 심화, 기초학력 부진 문제 등을 해결하기 위해 등교수업을 늘린다는 계획이지만 섣불리 등교 인원을 확대했다가는 학교가 코로나19 전파 통로가 될 수 있다는 우려가 끊이지 않는다.

4일 교육계에 따르면 유은혜 부총리 겸 교육부 장관은 최근 CBS라디오 '김현정의 뉴스쇼'에 출연해 오는 11일까지 전국에 적용되는 추석 연휴 특별방역기간이 끝난 이후 등교수업을 확대하는 방안을 시도교육감들과 논의하고 있다고 밝혔다.

유 부총리는 "원격수업이 장기화하면서 학습격차 등 우려했던 문제들이 현장에서 확인이 되고 있다"며 "(특히) 초등학교 저학년들은 대면수업을 늘려야 된다는 대체적인 합의가 이뤄지고 있는 게 아닌가 싶다"고 말했다.

교육부는 코로나19 사태로 국내 공교육 역사상 처음으로 원격수업이 도입된 지난 4월 '온라인 개학' 이후 줄곧 '학생의 안전을 최우선에 둔다'는 기조 아래 학사 운영을 보수적으로 운영해 왔다.

이에 따라 수도권의 경우 각급학교의 등교 인원이 3분의 1 이내로 묶이거나 전면적인 원격수업이 시행됐다. 비수도권에도 코로나19 확산세가 잦아든 지난 8월 초 각 시도교육청이 '전면 등교'를 추진했을 때 학교 밀집도를 낮출 것을 강력하게 권고했었다.

교육계에서는 교육부가 등교수업 확대를 추진하는 배경에는 등교수업 축소에 따른 학교 현장의 문제가 심화해 곳곳에서 "한계에 달했다"는 토로가 나오는 데 따른 조치라는 분석이 나온다.

서울 관악구의 한 초등학교 교장은 "8월까지만 해도 교육부나 교육청에서 내려오는 공문을 보면 '방역'과 '안전'을 강조하는 단어가 많았는데 이후에는 '학습격차' '돌봄' 등을 걱정하는 분위기가 감지된다"며 "추석 연휴 특별방역기간이 끝나면 코로나19 확산세와 관계없이 등교수업이 확대될 수밖에 없을 것이라는 이야기가 많다"고 말했다.

수도권 등교수업이 재개된 지난달 21일 서울시내 초등학교에서 학생들이 하교하고 있다. /뉴스1 © News1 안은나 기자
수도권 등교수업이 재개된 지난달 21일 서울시내 초등학교에서 학생들이 하교하고 있다. /뉴스1 © News1 안은나 기자

실제로 제주·강원·경북·대구 등 지역 교육청은 이미 모든 학교의 등교 인원을 전교생의 3분의 2 수준으로 늘려 중3은 매일 등교하고 중1·2는 격주 등교하고 있다. 초등학생도 전 학년이 1주일에 3회 이상 학교에서 대면수업을 받는다.

사회적 거리두기 3단계에 준하는 방역 조치가 시행됐던 광주의 경우에도 추석 연휴가 끝난 이후 등교 인원을 늘리겠다고 발표한 상황이다.

세종에서는 교육청과 세종교사노동조합, 세종시교원단체총연합회, 세종새로운학교네트워크, 세종실천교육교사모임, 전국교직원노동조합세종지부, 교장단 등 지역 교육계가 한목소리로 오는 12일부터 '전면 등교'를 추진하겠다고 천명하기도 했다.

문제는 한때 수도권 전역에서 사회적 거리두기 2.5단계 조치를 시행하는 등 강력한 방역 조치를 시행했는데도 감염병 확산세가 쉽게 꺾이지 않는다는 점이다.

질병관리청 중앙방역대책본부에 따르면 전날(3일) 0시 기준 국내 일일 코로나19 확진자는 75명을 기록했다.

지난 9월20일부터 3일까지 2주간 일일 확진자 추이를 보면 82→70→61→110→125→114→61→95→50→38→113→77→63→75명을 나타내는 등 확산세가 좀처럼 누그러들지 않고 있다. 연휴 기간 진단검사량 자체가 줄었다는 점을 고려하면 실제 감염자는 더 많을 것이라는 경고의 목소리가 나온다.

김우주 고려대 구로병원 감염내과 교수는 "일일 확진자가 두 자릿수대가 됐지만 검사량도 비례해 줄었기 때문데 연휴가 끝나면 다시 급증할 수 있다"며 "학교가 파행운영되는 상황을 우려하는 의견을 이해하지만 3월 대구와 5·8월 수도권의 재유행을 경험한 상황에서 등교수업 확대는 감염병 확산세에 기름을 붓는 일이 될 수 있다"고 지적했다.

천은미 이대목동병원 호흡기내과 교수는 "학생들이 제대로 공부하지 못하는 상황이 반년 넘게 이어지면서 학교 현장의 어려움이 크다는 사실을 잘 안다"면서도 "확진자 수가 계획처럼 잘 줄어들지 않고 무증상 감염자 비율도 높은 상황에서 바이러스의 활동성이 높아지는 가을·겨울을 맞이하게 된 것이 걱정된다"고 우려했다.

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