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겨울 3차 유행 길어질 수도…"안전지대 없다"

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  • 정경훈 기자
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  • 2020.11.29 16:34
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본격적으로 시작한 겨울철 코로나19(COVID-19) 3차 유행에 대처하기 위해서는 기존 방역 체계에도 변화가 필요하다는 목소리가 나온다. 환자가 자체적으로 확진 여부를 알수 있는 '신속항원검사'를 허용하는 방안을 검토하고, 사회적 거리두기에 따른 '방역 구멍'을 철저히 점검해야 한다는 등의 의견이다.

현재 확산은 특정하기 힘든 각종 생활 공간에서 발생하고 있어 1·2차 유행보다 더 오래 지속될 가능성이 있다. 전문가 사이에서는 빠른 안정화를 위해 국민 개개인의 예방 활동이 가장 중요하다는 의견과 함께 정부에게도 변화가 필요하다는 지적이 함께 나왔다.



3차 유행 본격 시작…안전지대는 없다


(서울=뉴스1) 송원영 기자 = 2021학년도 대학수학능력시험(수능)을 앞두고 서울 대치동과 목동의 입시학원에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 발생한 가운데 29일 서울 강남구 보건소 선별진료소에서 의료진이 분주하게 움직이고 있다. 2020.11.29/뉴스1
(서울=뉴스1) 송원영 기자 = 2021학년도 대학수학능력시험(수능)을 앞두고 서울 대치동과 목동의 입시학원에서 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자가 발생한 가운데 29일 서울 강남구 보건소 선별진료소에서 의료진이 분주하게 움직이고 있다. 2020.11.29/뉴스1


29일 질병관리청 코로나19 확진자 현황을 보면 최근 확산은 전국 생활공간 곳곳에서 일어나는 양상이 뚜렷하다. 이를테면 이날까지 서울 강서구 댄스(에어로빅) 교습 관련 누적 확진자는 172명으로 늘었다. 수강생(72명)·종사자(3명)를 중심으로 일어난 감염은 그들 가족·지인에게 옮았다.

확진자는 여기저기서 나왔다. 서초구 사우나를 통해 78명, 중랑구 체육시설을 통해 20이 확진됐다. 비수도권도 비상이다. 확진자는 충북 제천 김장모임에서 40명, 창원 마산시 단란주점 관련해서는 28명까지 발생했다. 29일 국내발생 확진자 413명 중 약 36%인 150명이 비수도권에서 발생해 '안전지대'가 없는 상황이다.

최근 일주일 간 국내발생 확진자 수는 '255명→320명→363명→553명→525명→486명→413명'을 기록했다. 최근 4일은 확진자 수가 감소했지만 검사 수가 주는 주말의 영향을 받은 결과일 수 있어 감소 국면이라고 단정하기 이르다.

확산 원인으로는 거리두기의 이른 완화과 계절적 요인 등이 꼽힌다. 우선 지난달 12일 0시부터 거리두기를 1단계로 내림에 따라 국민 이동량이 증가하면서 전파가 가속화됐다는 분석이 있다. 실제로 이달 20일 중앙사고수습본부 발표에 따르면 주말인 14~15일 휴대전화 이동량은 거리두기 조정 직전 주말인 10월 10~11일에 비해 수도권 8%, 비수도권 7.5%가 증가했다.

입시나 연말 모임 등 사람 실내 활동과 호흡기 바이러스 활성도가 모두 증가하지만 환기는 어려워지는 겨울의 특성도 코로나19 확산 차단에 불리한 환경이다. 환기 없이 난방기를 사용할 경우 바이러스가 쉽게 퍼져 실내 감염이 보다 쉬워진다.



겨울 동안 지속될 수 있는 유행…"신속항원검사 적극 검토해야"


서울시가 코로나19 확산세를 막기 위해 '1000만 시민 긴급 멈춤 기간'을 선포하며 야간시간대 시내버스 운행 횟수를 20% 감축하는 가운데 24일 서울 종로구 광화문 버스정류장에 안내문구가 붙어 있다. / 사진=김휘선 기자 hwijpg@
서울시가 코로나19 확산세를 막기 위해 '1000만 시민 긴급 멈춤 기간'을 선포하며 야간시간대 시내버스 운행 횟수를 20% 감축하는 가운데 24일 서울 종로구 광화문 버스정류장에 안내문구가 붙어 있다. / 사진=김휘선 기자 hwijpg@


김탁 순천향대부천병원 감염내과 교수는 "거리두기에 대한 피로감과 계절적 요인 등을 고려하면 3차 유행이 단기간에 안정화되기는 힘들어 보인다"며 "다만 3차 유행 기간은 거리두기 준수 정도에 따라 달라질 수 있다"고 판단했다.

김 교수는 "비수도권의 경우 여건상 확진자가 늘어나면 충분한 병상 확보, 역학조사 등이 수도권보다 더 어렵다"며 "병상을 무한정 확보하기에도 한계가 있기 때문에 선제적으로 환자 수를 빠르게 억제하기 위한 조치가 고려돼야 한다"고 말했다.

이어 "가족 정도와의 만남을 제외한 연말 모임은 모두 취소하고 송년회, 입시 면접 등 대면 활동은 화상으로 전환하는 노력 등 거리두기를 일상화하는 노력이 절실한 시점"이라며 "다음주 초반 환자 수가 이번주와 비슷하거나 늘면 수도권 거리두기 2.5단계 이상 조치는 불가피해 보인다"고 덧붙였다.

천은미 이대목동병원 호흡기내과 교수도 "3차 유행은 겨울 내내 지속될 수도 있는데 10월에 확진자가 50명을 넘는데도 거리두기 1단계를 시행해 활동이 는 영향이 있다"며 "수도권과 비수도권 사이 전파를 막기 위해 전국 2단계가 필요하고, 거리두기 영향을 피해가는 패스트푸드점 등 방역 구멍을 촘촘히 관리할 필요가 있다"고 밝혔다.

천 교수는 "1·2차 유행 때는 특정 집단 방문자를 파악하고 그들을 추적해 격리·치료하는 방법이 통했지만 어디에서 확진자가 나올지 모르는 지금은 방법을 바꿔야 한다"며 "PCR 검사로는 확진자 증가 속도를 따라갈 수 없으니 '신속항원검사'를 도입해 스스로 검사 후 격리하는 환경을 만들고 스스로 격리한 개인은 회사생활·입시면접 시 불이익이 없도록 해야 한다"고 강조했다.

이어 "슬로바키아는 10월 30일, 11월 1일 우리나라 신속항원검사키트를 통해 전국 5000곳에서 동시 검사를 했고 일주일 뒤 정점에 올랐던 확산세가 꺾였다"며 "영국도 신속검사를 리버풀에서 시행중인데, 국내 키트 민감도가 94~95%이니 만큼 우리도 도입을 적극 고려해야 한다"고 덧붙였다.



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