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수영하고 나왔더니 몸안에 '흡혈 물고기'가…아마존강 비상

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  • 채태병 기자
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  • 2022.05.22 09:47
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아마존 강에 서식하는 물고기 칸디루(Candiru)의 모습. /사진=유튜브 'river monster' 캡처
아마존 강에 서식하는 물고기 칸디루(Candiru)의 모습. /사진=유튜브 'river monster' 캡처
브라질 아마존 강에 서식하는 '흡혈 물고기' 칸디루(Candiru)에 의한 피해 사례가 지속해서 발생하고 있다.

브라질 매체 'TV Globo'는 21일(현지시간) 칸디루라는 물고기가 아마존 지역의 주민에게 공포의 대상이 되고 있다고 보도했다.

칸디루는 크기가 5~12㎝에 불과한 작은 물고기이지만, 구멍에 들어가는 습성을 갖고 있다. 또 칸디루는 다른 동물의 피를 먹는 '흡혈 행위'를 한다는 특징도 있다.

이에 강에서 수영을 하는 인간의 항문이나 성기 등에 칸디루가 들어가 기생하는 피해 사례가 발생하는 것.

보도에 따르면 실제 브라질 북부 혼도니아주에는 올해 들어 칸디루 피해 사례가 10여건 보고됐다.

칸디루가 사람의 몸 안으로 침투하면 수술을 통해서만 제거할 수 있다. 인체에 침투 시 칸디루가 가시와 지느러미를 이용해 몸속에서 고정돼 있으려는 습성을 갖고 있어서다.

피해자는 대부분 월경 기간에 강에 들어가 소변을 보는 여성에게 발생했다. 한 여성은 자궁에 칸디루가 들어가 이를 긁어내는 수술을 하던 중 불임 판정을 받기도 했다.

아드리아누 마르친스 생물학자는 "아마존 열대우림 지역의 강에서만 서식하는 칸디루는 작은 머리와 부드러운 몸을 갖고 있다"라며 "이에 사람의 몸에 들어와도 알아채기 어렵다. 아마존의 강에서는 칸디루를 주의해야 한다"라고 당부했다.



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