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'유럽파 최다' 日도 손흥민 인종차별에 화났다 "벤탄쿠르, 악의 없었다고? 그럼 멍청한 거야" 일침... "학교·가정 교육 중요해" 조언도

스타뉴스
  • 박재호 기자
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  • 2024.06.16 18:51
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'유럽파 최다' 日도 손흥민 인종차별에 화났다 "벤탄쿠르, 악의 없었다고? 그럼 멍청한 거야" 일침... "학교·가정 교육 중요해" 조언도
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손흥민(32)을 향한 로드리고 벤탄쿠루(26)의 인종차별 행위에 일본도 비판하는 분위기다.

일본 '울트라 사커'는 16일 벤탄쿠르가 손흥민에게 인종차별적 언행을 한 소식을 보도했다. 그러면서 "벤탄쿠르는 생각 없이 이야기했고 논란이 불거져 사과했다. 손흥민은 이에 별다른 반응을 보이지 않고 있다"고 전했다.


해당 기사 댓글에는 벤탄쿠르의 언행을 비판하는 일본 누리꾼들이 의견이 이어졌다. 한 누리꾼은 "혹자는 지금 논란이 과하다고 말하지만 예를 들어 보자. 분데스리가 일본 선수가 팀 동료이자 독일 선수에게 '당신들이 유니폼을 입으면 모두가 똑같이 생겼다'고 말하지 않을 것이다"라며 "아시아에 살았던 경험이 있는 엔제 포스테코글루 토트넘 감독도 이런 말을 하지 않는다"고 적었다. 이어 "벤탄쿠르가 악의가 없었다면 그의 무지를 탓해야 한다"고 일침을 가했다.

또 다른 누리꾼은 "같은 인종 얼굴보다 다른 인종 얼굴을 구별하는 것이 어려운 것은 사실이다. 하지만 벤탄쿠르의 언행은 인종차별로 이어질 수 있다는 것을 알아야 한다. 특히 유럽과 남미는 역사적으로 유색인종을 차별하고 박해했다. 부모와 학교에서 제대로 가르쳐야 한다"고 전했다.

한 누리꾼은 "말 한마디가 인간관계를 망칠 수 있다. 벤탄쿠르와 손흥민의 관계가 악화되지 않기를 바란다"고 염려했다.


영국 '디 애슬레틱'은 지난 15일 "벤탄쿠르가 토트넘 동료 손흥민에게 질 나쁜 농담 후 사과했다"고 전했다.

매체에 따르면 벤탄쿠르는 우루과이 방송 프로그램 '포르 라 카미세' 촬영 도중 손흥민을 향해 인종차별적 농담을 했다. 어린아이를 안고 인터뷰에 참여한 벤탄쿠르는 해당 방송 진행자가 '손흥민의 유니폼을 구해달라'고 요청하자 "손흥민의 사촌 유니폼을 가져다줘도 모른다. 손흥민이나 사촌이나 똑같이 생겼다"고 말했다. 그러자 진행자는 "아 그렇구나"라고 맞장구쳤다.

이후 벤탄쿠르의 발언은 큰 파장을 불러일으켰다. 동양인이 모두 똑같이 생겼다는 인종차별적 발언이었기 때문이다.

쏟아지는 비난 속에 사태의 벤탄쿠르는 심각성을 깨닫고 곧장 자신의 소셜네트워크서비스(SNS)에 사과문을 올렸다. 그는 "쏘니(손흥민 애칭) 지금 일어난 일에 대해 사과하고 싶다. 내가 한 말은 '나쁜 농담'이었다"며 "내가 얼마나 너를 사랑하는지 알지? 절대 무시하거나 상처를 주려고 한 말은 아니다. 사랑한다"라고 전했다.

하지만 팬들의 분노는 쉽사리 가라앉지 않고 있다. 한국뿐 아니라 해외에서도 '인종차별적 발언은 범죄 행위다'라며 비판이 멈추지 않고 있다. 벤탄쿠르가 저지른 과격한 행동도 재조명되고 있다. 지난달 15일 맨체스터 시티와 리그 34라운드에서 후반 초반 교체되자 불만을 품은 벤탄쿠르는 벤치로 들어와 의자에 사정없이 발길질하며 분풀이했다. 당시 옆에 앉아있던 브리얀 힐이 당황하는 모습이 중계 화면에 잡히기도 했다.

손흥민과 벤탄쿠르는 평소 토트넘에서 깊은 우정을 보였기에 팬들의 실망은 더욱 크다. 지난해 10월 벤탄쿠르가 8개월 만에 무릎 십자인대 부상을 떨쳐내고 복귀전을 치렀을 때 가장 크게 기뻐한 이 중 하나가 손흥민이었다. 경기 후 손흥민은 토트넘 선수들이 팬들에게 인사할 때 벤탄쿠르를 관중석 앞으로 데리고 나가 팬들 앞에 서게 했고 팬들은 열렬히 환호했다. 이어 손흥민은 벤탄쿠르를 어린아이처럼 껴안으며 기쁨을 나타냈다.

당시 손흥민은 "벤탄쿠르의 복귀는 내게 미소를 만들어 준다"라며 "그는 엄청난 선수다. 벤탄쿠루의 복귀는 우리가 뛰어난 새 선수를 영입한 것과 마찬가지다"라고 기뻐했다. 이어 "토트넘 선수들 모두가 벤탄쿠르의 복귀를 기다렸다. 벤탄쿠르가 아까 경기장에 들어설 때 감정이 올라왔다. 그는 내 좋은 친구이기 때문이다. 제가 지난 시즌 부상으로 힘든 시간을 보낼 때 벤탄쿠르가 언제나 날 웃게 만들어줬다. 늘 응원해줬다"며 "건강해진 벤탄쿠르의 복귀는 정말 환상적이다. 팀에 기폭제가 돼 줄 것이다"라고 거듭 기뻐했다.

손흥민은 EPL 진출 후 여러 차례 인종차별을 겪어왔다. 지난해 11월 손흥민에게 인종차별 행위를 한 크리스탈 팰리스의 40대 팬은 3년간 축구장 출입 금지와 벌금형 중징계를 받은 바 있다.

해당 관중의 이름은 영국인 로버트 갈랜드다. 지난해 5월 토트넘과 크리스탈 팰리스 경기에서 손흥민이 교체돼 벤치로 걸어갈 때 갈랜드가 손흥민을 향해 양손으로 눈을 찢는 행위를 했다. 이는 동양인이 눈이 작다고 조롱하는 대표적인 인종차별 행위다. 손흥민은 외면하지 않고 팰리스 관중들을 응시했고 경기 후 구단 관계자에게 귓속말로 뭔가를 알리는 듯한 모습도 보였다.

갈랜드의 인종차별 행동은 중계 카메라에 고스란히 잡혔고 소셜미디어 등을 통해 공유되면서 논란이 불거졌다. 토트넘은 물론 상대팀 팰리스도 강경 대응을 예고했다. 당시 토트넘은 "인종차별은 혐오적인 일이고 사회에서나 축구 경기, 팀에서 용납될 수 없다. 런던 경찰 및 크리스탈 팰리스와 협력해 해당 인물을 찾고 있다"고 강조했다. 팰리스도 "경찰에 증거자료를 공유했고, 신원이 확인되면 경기장 출입금지 조치를 취할 예정이다. 우리 팀에서는 절대 용납될 수 없다"고 전했다.

당시 시민 사회도 목소리를 냈다. 축구 인권단체 '킥 잇 아웃'은 "손흥민이 끔찍한 인종차별을 당했다. 선수의 행복은 어떤 것보다도 중요하다. 축구 관계자들은 선수들이 경기장을 떠날 때 (관중석과) 가까운 쪽으로 가는 게 선수들에게 차별적인 행동에 노출될 위험이 있는지, 특히 경기 중 긴장이 고조된 상태에서는 더욱 그럴 수 있다는 가능성을 지켜봐야 한다"고 주장했다.

영국 법원은 갈랜드의 인종차별 혐의에 대해 유죄를 인정하고 벌금형과 사회봉사를 명령했다. 하지만 영국 검찰은 이 같은 처벌이 약하다며 경기장 출입금지 명령을 추가로 내려줄 것을 요청했다. 이에 따라 갈랜드는 3년 동안 축구 경기 관람을 할 수 없게 됐다. 뿐만 아니라 갈랜드가 해외에서 경기를 보는 것을 막기 위해 국제 경기 기간에는 여권을 압수하는 처분을 내렸다.

프리미어리그 사무국도 당시 해당 판결을 지지하는 성명을 내놨다. 사무국은 "손흥민에게 인종차별 행위를 했던 개인에게 내려진 경기 관람 금지 명령을 환영한다"며 "인종차별을 한 사람들에게 책임을 묻는 것은 중요하다. 잘못하면 징계가 따른다는 메시지가 분명하게 담겼다"고 전했다. 이어 "인종차별은 축구뿐 아니라 우리 사회 어디서든 설 자리가 없다. 만약 여러분이 인종차별 행위를 본다면 즉시 신고해야 한다"고 강조했다.

손흥민을 향한 인종차별은 처음이 아니었다. 같은 런던 지역을 연고로하는 웨스트햄, 첼시 등과 악연이 깊다. 지난 2018년 10월 한 웨스트햄 팬이 온라인상에 "손흥민은 (불법복제) DVD를 파는가"라고 인종차별적 글을 썼다. 또 지난 2월엔 손흥민이 웨스트햄을 상대로 골을 넣고 난 후 한 팬이 SNS에 인종차별적 댓글을 달았다.

2022년 8월에는 첼시와 토트넘의 경기 도중 한 첼시 팬이 코너킥을 차기 위해 걸어가는 손흥민을 향해 눈을 찢는 행위를 했다. 논란이 되자 첼시 구단은 해당 남성 팬을 홈 경기장 출입 금지 징계를 내렸다. 런던 법원은 벌금 726파운드(약 115만원)와 축구장 3년 입장 금지 처분을 내렸다.

팬뿐만이 아니다. 축구 전문가 마틴 타일러(77)도 손흥민을 향한 인종차별 발언으로 뭇매를 맞은 바 있다. 타일러는 1990년부터 30여 년간 스카이 스포츠에서 해설을 해 온 베테랑이다. 그는 지난 2월 토트넘과 리버풀의 경기 해설 도중 손흥민이 상대 선수를 수비하는 과정에서 손을 사용하다가 경고를 받자 "마샬 아츠(무술의 일종)를 하는 것 같다"고 표현했다. 동양인이 무술을 잘한다고 표현하는 것이 서양인들의 흔한 인종 차별적 발언으로 알려져 있다.

그러자 팬들은 SNS를 통해 '만약 영국 선수가 파울을 했다면 그런 단어를 사용했겠나' '불필요한 발언이었다'고 비난했다. 논란이 불거지자 스카이스포츠는 "타일러는 자신의 표현에 주의가 필요하다는 점을 상기했다. 악의는 없었다"고 입장을 전했다.

당시 토트넘을 이끌던 라이언 메이슨 감독대행도 가해자에 대한 적극적인 처벌을 요청했다. 그는 "손흥민은 환상적인 사람이다. 나는 그를 인간적으로 사랑한다"며 "궁극적으로 우리가 원하지 않는 장면을 본다는 사실이 슬프다"면서 "우리는 손흥민, 그리고 경기장 안에서 뛰는 선수들을 모두 지지하고 응원한다. 그들은 우리를 즐겁게 만들기 위해 삶을 바치고 있다. 만약 누군가 선을 넘어서는 행위를 한다면 그들은 처벌받아야만 한다"고 목소리를 냈다.

한편 토트넘과 재계약이 지지부진한 손흥민은 사우디아라비아 리그의 알 이티하드의 관심을 받고 있다. 영국 '팀 토크'는 6일 "사우디 '큰손' 알 이티하드가 살라의 영입을 위해 엄청난 거액의 제안을 준비 중이다. 세계 최고급 윙어 손흥민과 페데리코 키에사(유벤투스)도 최종 후보에 올랐다"고 전했다. 이어 "살라 영입이 실패할 경우 손흥민을 영입한다는 계획이다. 이마저도 무산된다면 키에사를 노릴 것이다"라고 설명했다.

현재 알 이티하드를 이끄는 마르셀로 가야르도 감독은 경질이 확정된 후 공식 발표만을 남겨두고 있다. 지난해 11월 누누 산투 감독 후임으로 지휘봉을 잡았지만 리그 5위에 머물며 반년 만에 구단 운영진의 신뢰를 잃었다. 스페인 '마르카'에 따르면 알 이티하드는 3000만 유로(약 444억원)에 달하는 위약금을 모두 지불할 예정이다.

'팀 토크'는 "알 이티하드는 새 감독을 찾는 작업보다 공격 강화를 목적으로 톱 레벨 윙어를 우선 찾고 있다. 영입 명단에는 살라, 손흥민, 키에사까지 3인이 있다"고 전했다.

매체는 손흥민과 관련해 "알 이티하드뿐 아니라 튀르키예의 빅팀 페네르바체의 관심을 받고 있다. 하지만 토트넘은 손흥민과 계약 연장을 원하고 이를 낙관하고 있다"며 "알 이티하드는 손흥민과 아직 공식적인 접촉은 하지 않은 상태다. 하지만 살라와 계약이 원활하지 않다면 손흥민에게 접근해 이적 협상을 펼칠 것이다"라고 설명했다.



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