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억만장자 괴짜 CEO가 전하는 성공 노하우

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  • 최종일 기자
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  • 2011.07.11 13:42
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'고 대디' 밥 파슨스 회장 거액 지분매각… 최근 블로그에 16가지 조언 게재

최근 제2의 IT붐을 타고 새로운 억만장자가 줄줄이 나타나고 있다. 소셜게임 업체 징가의 마크 핀커스를 비롯해 소셜 네트워크 서비스 업체 링크드인의 리드 호프만, 소셜커머스 업체 그루폰의 앤드류 메이슨 등이 새롭게 등장한 부호들이다.

억만장자 괴짜 CEO가 전하는 성공 노하우
'고 대디(Go Daddy)'의 회장이자 최대 주주인 밥 파슨스도 최근 억만장자 대열에 동참했다. 고대디는 현재 도메인 4800만개를 관리하고 있는 세계 최대 인터넷 도메인 제공업체이다.

파슨스는 지난주 고대디의 지분 일부를 22억5000만달러(2조3850억원)에 사모기업에 매각한다고 밝혔다. 그는 언론과의 인터뷰에서 "유입된 자본은 해외 사업 확대와 클라우드 서비스 진출에 재투자된다"고 강조했다.

매각 대금 중 파슨스의 몫이 얼마인지 그의 회사 지분이 얼마인지는 정확히 알려져 있지 않지만 최대주주 파슨스가 보유하고 있는 지분의 가치는 10억달러(1조600억원)를 넘는 것으로 전문가들은 추정하고 있다.

이번 '대박' 매각으로 파슨스는 언론의 주목을 다시 받고 있다. 최근 주목받는 IT 업계 창업자들이 주로 20~30대 젊은층인데 비해 1950년생으로 60대인 그에 대한 평가는 한마디로 '괴짜'이다.

그의 이력은 1960년대에 시작됐다. 학업에 뜻이 없던 그는 가까스로 고교를 졸업한 뒤 곧바로 해병에 입대, 베트남전에 참전했다. 베트남에서 크게 다친 그는 두달 간의 병원 신세를 진 뒤 사회로 복귀했다. 이후 볼티모어대학에서 회계학을 전공했다.

대학 졸업 후 스탠포드대 인근에서 일자리를 구했던 그는 우연하게 들른 서점에서 베이직 프로그래밍 언어에 관한 책을 구입한 뒤 인생 항로를 바꿨다. 컴퓨터에서 미래를 봤던 것이다. 그는 1984년 파슨스 테크놀로지를 설립하고 가정 회계 프로그램을 판매했다.

시작은 좋지 않았다. 두 차례 혹독한 실패로 좌절을 맛본 끝에 그는 1000명의 종업원을 둔 번듯한 회사를 키울 수 있었다. 1994년에 이 회사를 6400만달러에 매각하고 또 다른 도전에 나섰다.

그는 1997년 웹사이트를 판매하는 회사 고대디를 설립했다. 고대디는 설립 이후 파슨스의 파격적인 홍보로 유명세를 탔다. 파슨스는 육감적인 모델과 스포츠 스타를 자사 모델로 기용한 외설적인 TV 광고를 선보이며 노이즈 마케팅으로 승부수를 던졌다.

억만장자 괴짜 CEO가 전하는 성공 노하우
고대디는 2005년 슈퍼볼에 첫 광고를 내려고 했지만 외설성 때문에 수차례 검열을 받게 됐었다. 검열과의 전쟁은 화제의 중심이 됐고 고대디 광고는 13차례나 내용을 변경한 뒤 방송될 수 있었다.

그는 또 회사 인지도 제고를 위해 자신도 노출시켰다. 개인 블로그를 열어놓고 동영상 인터뷰를 통해 자신의 경영 노하우와 삶의 지혜 등을 전했다. 함께 출연하는 금발 미녀들의 인기도 이 블로그가 유명해지는데 한몫했다.

올 초에는 또 다른 논란을 만들었다. 그는 블로그에 짐바브웨에서 했던 코끼리 사냥 동영상을 올렸다. 동물보호단체에서는 파슨스의 행동을 비난했지만 그는 일부 코끼리는 농사를 망쳐놓고 사람들을 위협하는 골칫덩이라며 자신의 행동을 정당화했다.

그러나 그는 논쟁적인 일에만 관여하는 것은 아니다. 사내 자선단체 고대디케어스(Go daddy Cares)를 만들어 파키스탄질병치료단체와 YMCA 등에 꾸준히 기부를 하고 있다. 특히 그가 전하는 경영 노하우는 귀담아들을 만한 내용이 많다. 아래는 파슨스가 자신의 블로그에 올려놓은 16가지 인생 조언이다.

1. 편안한 곳에 머물러 있지 말라
우리가 편안한 곳에 머물러 있을 때 중요한 일들은 잘 일어나지 않는다. 사람들이 "난 안정이 중요해"라고 말하는 걸 듣는데 내 대답은 간단하다. "안정은 죽은 자들에게나 줘"

2. 절대 포기하지 말라
처음 시작할 때부터 잘되는 일은 드물다. 일이 잘 안돼 가는 것처럼 보인다고 해서 그것이 안된다고 말할 수 없다. 당신이 하는 방식이 잘못됐다. 만약 그 일이 쉽다면 그래서 모두가 그걸 한다면 당신은 기회를 갖지 못할 것이다.

3. 당신이 그만둘 준비가 됐을 때 성공은 눈앞에 있다
중국 속담에 이런 것이 있다. 난 이 말을 진실이라고 믿는다. '그만두고 싶은 충동은 성공이 눈앞에 있을 때 가장 커지기 마련이다"

4. 당신을 근심하게 하는 것들에 대해 최악의 상황을 상정해봐라
생각할 수 없을 정도로 나쁜 결과가 발생하는 경우는 드물다. 나의 아버지는 과거에 이런 말을 하곤 했다. 내가 회사를 살리기 위해 발버둥 치다 무일푼이 됐을 때, 그는 "일이 안되더라도 그게 널 잡아먹지는 않을 거다"고.

5. 일어났으면 하는 것에 집중해라
격언을 명심해라. '당신이 생각하는 대로 당신은 그렇게 된다'

6. 미래에 일어날 것들에 대해 생각하지 말라
당신이 어떤 상황에 처해 있다고 해도 현재에 집중한다면 어떠한 역경도 빠져나올 수 있다. 하루에 처리할 수 있는 정도만 골라 처리한다면 모든 문제를 해결할 수 있다.

7. 항상 전진하라
투자를 멈추지 말라. 새로운 일을 하는 걸 주저하지 말라. 당신의 조직을 발전시키려는 노력을 멈출 때 그것은 죽기 시작한다. 작게라도 매일 조금씩 나아지려는 노력을 하라. 매일 조금씩 발전하면 결국엔 큰 결실로 돌아온다.

8. 결정을 빨리 하라
노르망디 상륙 작전을 성공으로 이끈 조지 패튼 장군은 다음과 같이 말했다. "오늘 재빠르게 실행에 옮긴 좋은 계획이 내일 완벽한 계획보다 훨씬 더 좋다"

9. 중요한 모든 것들을 평가하라
평가하고 관찰하는 모든 것들은 개선된다.

10. 돌보지 않는 모든 것들은 악화된다
당신이 알지 못하는 문제를 발견하고 싶다면, 잠시 시간을 갖고 평소 점검하지 않은 부분을 찾아봐라. 문제점은 분명 거기에 있다.

11. 당신의 경쟁자에게 신경 쓰라. 하지만 당신의 일에 더욱 신경을 쓰라
당신이 경쟁자를 볼 때, 멀리에서 보면 모든 것들이 완벽하게 보인다는 점을 명심하라. 지구도 멀리 우주에서 보면, 평화로운 곳으로 보인다.

12. 타인이 당신을 차별 대우하도록 두지 말라
당신은 자신이 하는 일에 대해 다른 사람들만큼 권리를 가지고 있다.

13. 인생이 공평하다고 기대하지 말라
인생은 공평하지 않다. 공평하다는 생각을 버려라. 공평하다는 생각은 버스 탈 때 지불하는 차비에서나 생각하라.

14. 자신의 문제를 스스로 해결하라
자신의 문제를 스스로 찾을 수 있을 때 당신은 경쟁 우위에 서게 된다. 소니의 공동창업자 이부카 마수라는 "다른 사람을 좇아서는 기술이든 사업이든, 어떤 것에서도 성공할 수 없다"고 말했다.

15. 자신에게 너무 엄격하지 말라
사람들의 성공은 그 절반이 대개 운수가 좋은 결과일 뿐이다. 너무 자신을 다그치지 말라. 우리 중 그 누구도 우리가 생각하는 것만큼 자신의 삶을 관장하지 못한다.

16. 인생에는 웃음 지을 일이 언제나 있다
찾아보라. 당신은 살아 있기에 정말 행운아다. 인생은 짧다. 난 세월이 흐를수록 아우의 말에 더 고개를 끄덕이게 됐다. "인생은 오래 사는 게 아니라 즐겁게 사는 게 중요해"



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