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'600명→10명' 직원 줄어든 신발공장…로봇에 뺏기는 일자리 대책은?

[총성없는 전쟁 '4차산업혁명' 中] 4차 산업혁명 기술보다 중요한 건

머니투데이 임지수 기자 |입력 : 2017.03.23 03:52|조회 : 13310
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편집자주전세계적으로 4차 산업혁명 시대를 맞아 첨단기술 주도권 확보를 위한 국가간·기업간 경쟁이 치열하다. 미래 기술 경쟁력에 따라 향후 국가 경제 패러다임이 좌우될 것이라는 전망도 나온다. 이른바 지능정보사회다. 그러나 정보화 사회(3차 산업혁명기)와 달리 기술 주도권 못지 않게 미래기술을 받아들일 수 있는 사회·제도적 대응도 중요하다고 전문가들은 입을 모은다. 인공지능(AI)·로봇 기술이 인류사회에 제공하는 편의성 이면에는 일자리 감소나 양극화 등의 부작용도 우려되기 때문이다.우리나라 정부와 기업들이 4차 산업혁명 그 자체, 나아가 4차 산업혁명이 초래할 사회적인 변화 등에 어느 정도 대비하고 있는지를 살펴본다. 또 이에 걸맞는 바람직한 정부 역할과 효율적인 정부 조직 체계를 짚어본다.
“인공지능(AI)은 인류의 종말을 불러올 수 있다”-물리학자 스티븐 호킹 vs “두려워하기보다 새로운 세계에 대응할 수 있는 교육이 중요하다”-에릭 슈미트 전 구글회장.

AI 기술로 대표되는 4차 산업혁명 시대, 단순히 기술 변화뿐 아니라 사회, 경제 전반에 엄청난 변화를 몰고 올 것으로 전망된다. 이를 바로보는 시각은 극명하게 엇갈린다. 1년 전 이세돌-알파고 대국이 우리 사회에 파장을 불러일으킨 건 사실 기술 진보에 대한 놀라움보단 기계가 언젠가 우리의 일자리를 빼앗을 수 있다는 두려움 때문이다.

AI와 로봇 기술로 인한 생산성 극대화·편의성 향상 등 긍정적인 기대만큼 일자리 감소, 정보 양극화 등 부작용 우려도 만만치 않다. 전문가들이 지능정보가 사회발전에 선순환될 수 있도록 사회·제도 시스템 정비가 기술 확산 이상으로 중요하다고 입을 모으는 이유다.

/그래픽=김현정 디자이너
/그래픽=김현정 디자이너
◇로봇 노동자…사회·경제 패러다임 바뀐다=지능 정보화 사회로 진입하면서 사회 경제적으로 가장 변화가 예상되는 곳이 노동 분야다. 벌써부터 AI와 로봇이 인간을 빠르게 대체하고 있기 때문이다.

세계 2위 스포츠 용품 메이커 아디다스는 로봇과 AI 기술이 적용된 미래형 스마트 공장인 스피드 팩토리를 시범 운영 중이다. 로봇 자동화 공정을 갖춘 스피드 팩토리에서는 고작 10명의 노동자가 연간 50만 켤레 넘는 신발을 생산한다. 동남아 공장에서 같은 양의 신발을 생산하려면 600명의 근로자가 필요했다.

아마존은 지난해 미국 시애틀에 점원이 필요없는 AI 기반 무인 슈퍼마켓(아마존 고) 매장을 냈다. 아마존 고 매장이 일반화되면 미국 내 일자리 350만개가 사라질 것이란 예측과 함께 소매점 계산원이라는 직업이 사라질 수 있다고 우려가 현지에서 제기되고 있다.

기술혁신에 따라 새로운 직업이 창출될 가능성도 거론되지만 AI가 단순 근로직뿐 아니라 화이트 컬러 일자리까지 위협하는 현실에서 불안한 시선이 더 많다. 미래학자 토마스 프레이는 ‘미래와의 대화’에서 AI 등장 2030년까지 약 20억개의 일자리가 사라질 것이라고 예측했다. 인간의 일자리를 대체하는 로봇의 소유주에게 로봇세를 물려야 한다는 주장까지 제기되고 있는 것도 같은 맥락에서다.

일자리 문제 뿐 아니라 전통적인 직장 개념도 사라지고 탄력적 고용, 단기 고용 등 비정형 노동이 크게 늘어나는 등 고용구조 자체가 크게 달라질 수 있다는 전망도 나오고 있다.

4차산업 혁명 시대에는 일자리 문제 뿐 아니라 사회 제도 전반의 시스템 변화가 불가피하다.

가령 자율주행차 운행으로 사고가 발생할 경우 책임소재를 가리기 어렵다. 차량 사고는 운전자의 책임이지만 자율주행차의 경우 운전자는 시스템을 조작할 뿐 직접 운전하지 않기 때문이다. 지능형 의료기기나 증권가 자동매매 시스템 오류 등으로 인한 피해 발생 가능성도 제기되고 있다.

무엇보다 가장 큰 우려는 지능정보 기술과 데이터 보유 여부에 따라 사회 불평등과 정보 양극화가 심화될 수 있다는 점이다. 일부 국가와 글로벌 IT 기술 기업들이 ‘AI 윤리’ 문제를 공론화하는 이유다. 우리 정부도 인공지능의 비윤리적 활용을 막는 ‘지능정보 윤리헌장’을 제정하는 방안을 추진 중이다.

전문가들은 고용 불안 등 4차 산업혁명이 유발할 각종 부정적 요인들에 대한 선제적 대응 방안을 마련해야 한다고 조언한다. 노동 문제만 하더라도 노동 ·본질의 변화와 맞물려 새로운 형식의 정책을 만들어야 한다는 것. 이를 위한 국민적 공감대와 사회적 합의도 필요하다.

곽규태 순천향대 교수(ICT 정책연구회)는 “기술의 발전 과정에서 보면 일자리 상실과 새로운 일자리 창출이 동시에 이뤄져 왔는데 데이터·AI 기반의 4차 산업혁명 시대에는 이같은 속성이 더 빠르게 진행될 것”이라며 “일자리 문제를 포함한 4차 산업혁명의 사회·경제적 변화에 미리 대응할 수 있는 시스템 개편 논의가 절실하다”고 말했다.

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트위터 로그인goddns1005  | 2017.03.23 08:55

향후 기업주는 노조가 없는 로붓을 모두 선택할 것이다. 1년내내 아무른 불평도 불만도 하지 않고 생산성이 뛰어난 로붓으로 갈것이다.

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