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[PO4] '홈런 폭발' 테임즈, 4차전에서야 드러낸 존재감

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  • 잠실=심혜진 기자
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  • 2016.10.25 22:31
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테임즈.
테임즈.
NC 다이노스 외국인 타자 에릭 테임즈의 방망이가 드디어 폭발, 자신의 존재감을 드러냈다.

NC는 25일 서울 잠실구장에서 열린 '2016 타이어뱅크 KBO리그 포스트시즌' LG 트윈스와의 경기서 홈런 3방을 앞세워 8-3 승리를 거뒀다. 이로써 NC는 창단 처음으로 한국시리즈에 진출했다.

이날 4번 타자 겸 1루수로 선발 출전한 테임즈는 5타수 2안타(1홈런) 1타점 1득점 2삼진을 기록했다. 팀의 첫 홈런포의 주인공이었다.

올 시즌 테임즈는 타율 0.321, 40홈런 121타점을 기록하며 2년 연속 40홈런을 달성한 리드 대표 강타자다. 홈런 부문에서는 최정(SK 와이번스)과 공동 1위를 마크했다.

하지만 포스트시즌을 앞두고 음주운전 적발로 징계를 받아 정규 시즌 마지막 8경기와 플레이오프 1차전을 출전하지 못하고 벤치에서 경기를 지켜봤다. 심리적으로 위축될 수 밖에 없었다. 2차전이 되서야 선발 라인업에 이름을 올렸지만 테임즈는 단 1개의 안타를 때리지 못하고 침묵했다. 3차전까지 2경기에서 7타수 무안타 1볼넷. 의욕만 앞섰던 셈이다.

경기 전 김경문 감독은 "단기전에서는 기다려줘야 한다. 정규 시즌 때 잘했어도 포스트시즌에서는 또 다르다"며 "행운의 안타라도 나온다면 타격감을 회복하는 데 자신감을 찾을 것이다"고 믿음을 보였다.

그리고 테임즈는 감독의 믿음에 보답함과 동시에 자신의 존재감을 드러냈다. 첫 타석은 비록 삼진으로 좋지 않았지만 두 번째 타석부터 불을 뿜었다. LG 선발 우규민을 상대로 자신의 포스트시즌 첫 안타를 홈런포로 신고했다. 8구째까지 가는 풀카운트 접전이었다. 이 홈런으로 지난 3시즌 동안 우규민에게 12타수 무안타로 약했던 징크스도 깼다.

6회초 세 번째 타석에서는 바뀐 투수 허프를 상대했다. 테임즈는 허프의 2구째 141km/h 커터를 받아쳤다. 이 타구는 허프의 글러브 맞고 행운의 내야 안타가 됐다. 멀티히트를 작성한 순간이다. 이후 두 타석에서는 범타로 물러나며 아쉽게 경기를 마무리했지만 테임즈의 홈런이 있었기에 NC가 승리를 거둘 수 있는 발판이 됐다.



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