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1987억 투자해 치매 극복 기술 개발한다

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  • 김근희 기자
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  • 2020.08.02 12:00
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국비 1694억·민간 293억원 투입…예방부터 치료까지 개발

치매극복연구개발사업 추진체계/사진=보건복지부
치매극복연구개발사업 추진체계/사진=보건복지부
정부와 민간이 1987억원을 투자해 치매 극복 기술 개발에 나선다. 치매 예방부터 진단, 치료에 이르는 기술을 개발해 치매로 인한 사회경제적 부담을 줄이겠다는 계획이다.

보건복지부와 과학기술정보통신부는 치매 예방·진단·치료 전 과정에 대한 종합적 연구개발(R&D)을 지원하는 '치매극복연구개발사업단'이 출범한다고 2일 밝혔다.

치매극복연구개발사업은 치매 질환 극복기술 개발을 위해 복지부와 과기부가 공동으로 추진하고 있는 사업으로, 올해부터 2028년까지 9년간 사업비 1987억원이 투입된다. 이중 1694억원은 국비로 지원하고, 293억원은 민간에서 조달한다.

사업단 단장은 묵인희 서울대 교수가 맡았다. 사업단은 △치매 원인규명 및 발병기전 연구 △치매 예측 및 진단기술 개발 △치매 예방 및 치료기술 개발 등 3개 분야 R&D를 진행하고, 치매 극복을 위한 핵심기술을 확보한다.

치매 원인 규명과 발병기전 연구를 위해서는 국비 451억원이 투입된다. 현재까지 치매의 근본적인 원인과 발병기전은 명확하게 밝혀진 바가 없다. 이러한 문제를 해결하기 위해 정부는 발병 원인과 기전 규명, 치매오믹스 분석 등 4개 중점 세부기술 분야의 연구를 지원한다.

국비 508억원을 들여 치매 예측과 진단기술 개발에도 나선다. 치매의 경우 신경세포 손상이 일어나면 회복이 어렵다. 치매를 사전에 예측하거나, 발병 초기에 대처할 경우 치매로 인한 신경세포 손상 등을 줄일 수 있다. 이에 정부는 혈액, 체액 기반 치매 조기진단기술, 영상진단기술 고도화 등 8개 중점 세부기술 분야 연구를 돕는다.

치매 예방과 치료기술 개발에는 국비 609억원을 지원한다. 정부는 치매를 근본적으로 해결하기 위해 새로운 치매 발병 가설에 기반한 신규 치료제 개발, 치매 위험인자 연구 결과를 바탕으로 한 예방기술 개발, 뇌내 약물전달 기술개발 등 3개 중점 세부기술 분야 연구를 지원할 계획이다.

세부 분야별 연구과제는 사업단에서 세부기획안을 마련한 후 이달에서 다음 달 사이에 국내 연구자들을 대상으로 공모해 선정할 예정이다.

복지부와 과기부는 이번 치매극복연구개발사업을 통해 치매 발병을 5년 지연하고 연간 치매 환자 증가 속도를 50% 감소시키는 등 치매로 인한 사회경제적 부담을 줄이는 것이 목표다.

임인택 보건산업정책국장은 "사업단은 기초연구를 실용화하는 가교역할을 하고, 치매에 대한 근본적인 해결책을 제시할 것"이라며 "치매로부터 안심할 수 있는 사회 건설 가속화를 위해 노력하겠다"고 말했다.



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