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"정치적 DNA가 가까워"…민형배, 이재명 지지 선언한 이유는?

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  • 2021.01.17 15:42
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정치적 지향과 노선, 가치, 살아온 과정이 중요 "이재명 지사가 '촛불시민' 열망 반영 더 잘해"

'친문' '호남' 출신 의원의 '이재명 경기지사 지지 선언' 발언으로 이슈 인물로 떠오른 민형배 더불어민주당 광주 광산구을 국회의원이 16일 광주 광산을지역위원회 사무실에서 뉴스1과 만나 인터뷰를 하고 있다.2021.1.16/뉴스1 © News1 박준배 기자
'친문' '호남' 출신 의원의 '이재명 경기지사 지지 선언' 발언으로 이슈 인물로 떠오른 민형배 더불어민주당 광주 광산구을 국회의원이 16일 광주 광산을지역위원회 사무실에서 뉴스1과 만나 인터뷰를 하고 있다.2021.1.16/뉴스1 © News1 박준배 기자
(광주=뉴스1) 박준배 기자 = 민형배 더불어민주당 광주 광산을 국회의원이 차기 대권 후보로 이재명 경기지사 지지를 선언하면서 정치권이 술렁이고 있다.

호남 출신의 대권 주자인 이낙연 민주당 대표와 같은 호남 출신에 문재인 정부 청와대에서 사회정책비서관을 지낸 '친문' 의원의 발언이라 파장이 더 크다.

민 의원은 왜 이낙연 대표가 아닌 이재명 지사 공개 지지를 선언했을까. 뉴스1은 16일 광주 광산구을지역위원회 사무실에서 민 의원을 만나 뒷얘기를 들었다.

민 의원의 '이재명 공개 지지 선언'은 지역 일간지인 광주매일의 창사 30주년 특별 인터뷰 과정에서 처음 나왔다.

민 의원은 "나도 모르게 평소 갖고 있던 생각이 드러난 것"이라고 말했다. 인터뷰 과정에서 정치적 의도나 계산 없이 속마음을 들켰다는 것이다.

실제 인터뷰 내용을 보면 21대 국회의원 선거 당선 이후 지역 현안인 5·18관련법안 처리 등 의정활동 계획과 방향이 주내용이다.

여러 질문 중 연초 이낙연 대표가 밝힌 '전직 대통령 사면 건의 발언'에 대한 견해를 묻는 질문과 이어진 질문으로 '지지 선언' 논란이 시작됐다.

민 의원은 이 대표의 사면 발언에 "국민대통합이 이 대표의 충정이고 평소 소신이라고 하더라도 '왜 하필이면 이 시점일까'하는 문제가 있다"며 "이 대표의 정치적 진로나 이해관계 차원이라면 유감"이라고 밝혔다.

이어 "재판이 끝나지 않았고, 당사자들이 반성과 사과가 없는 상황에서 사면을 얘기하는 건 촛불시민들이 용납할 수 없을 것"이라며 "5월 광주정신과 맞지 않고 사면론이 갖고 있는 현실적 효용성, 정치적 의미, 당과 대권주자로서 갖고 있는 무게감 등에 비춰보면 적절치 않다"고 했다.

또 "전두환 사면에서 봤듯 반성 없는 사면은 정말 위험한 것"이라며 "(이 대표의 사면 발언에) 실망이 컸고 유력 대선주자로서 어떻게 저렇게 말씀하실 수 있나 싶다. 지역 출신이기도 하고 오래 봐 왔던 분이기도 해서 기대가 컸기 때문에 실망이 컸다. 대선주자로서의 가능성이나 기대에 대한 제 나름의 미련을 조금 버렸다"고 했다.

자연스레 다음 질문이 이어졌다.

'이 대표가 유력 대선주자로서 적절치 않은 발언을 했다는 표현인데, 대선 당내 후보 중 이재명 경기지사를 지지한다는 뜻인가.'

이 질문에 민 의원은 "후보에 대한 개인적 선호를 이야기할 단계는 아니다. 당이 후보를 선택할 때 개인이 어떤 역량을 갖고 있느냐 하는 것보다 더 중요한 게 사회에 대한 진단과 과제를 먼저 설정하고 과제를 풀어가면서 새로운 사회가 가는 과정에서 어떤 기준을 갖고 있느냐는 것"이라며 "사면론을 주장하는 것에 있어서 적절치 않다고 보고 지금 대안은 누구냐 말씀드리기엔 섣부르다"고 말했다.

그러면서 한마디 덧붙였다.

"앞으로 어떤 후보들이 나타날 지 모르겠으나 앞서 말한 기준들에 이재명 지사가 가깝다고 본다."

자칫 '지지 선언'으로 읽힐 수 있는 대목. 민 의원도 인터뷰 과정에서 '아차' 싶어 부연 설명을 했다.

"이 지사를 지지한다고 선언할 수는 없으나, 사회를 올바른 방향으로 이끌고 가는 이 지사의 행보는 나쁘지 않다고 본다. 현재 크게 다른 주자들이 없기 때문에 이 대표와 이 지사, 두 분만 놓고 판단하자면 그렇다. 시대에 부합하는 사람, 시대적 과제를 잘 풀어나갈 사람이 대통령으로 당선되도록 해야 할 것이다."

광주매일의 인터뷰 제목은 "전두환 광주 재판서 봤듯이 반성 없는 사면은 위험"이었다.

하지만 이 지사 관련 발언을 따로 빼 "사실상 지지"로 기사화하면서 친문, 호남 출신 민형배 의원의 이재명 지사 지지 선언 논란이 확산했다.

일부 매체는 여권 내부 균열, 친문 세력의 분열 등으로 해석하기도 했다.

민 의원은 '이재명 지지' 속마음을 드러내 파장이 확산된 데 대해 발을 빼지 않고 정면돌파했다.

'친문' '호남' 출신 의원의 '이재명 경기지사 지지 선언' 발언으로 이슈 인물로 떠오른 민형배 더불어민주당 광주 광산구을 국회의원이 16일 광주 광산을지역위원회 사무실에서 뉴스1과 만나 인터뷰를 하고 있다.2021.1.16/뉴스1 © News1 박준배 기자
'친문' '호남' 출신 의원의 '이재명 경기지사 지지 선언' 발언으로 이슈 인물로 떠오른 민형배 더불어민주당 광주 광산구을 국회의원이 16일 광주 광산을지역위원회 사무실에서 뉴스1과 만나 인터뷰를 하고 있다.2021.1.16/뉴스1 © News1 박준배 기자

그는 "이낙연 대표의 사면론에 대한 비판적 입장을 답변하는 와중에 이재명 지사가 차기 대권에 보다 적절하다는 발언을 한 것"이라며 "기왕에 내놓은 말이니 책임지고 다른 말은 하지 않겠다"고 했다.

다만, 이재명 지지가 곧 이낙연 대표를 부정하는 것은 아니라고 설명했다.

민 의원은 "이 대표는 훌륭한 분이고 민주당의 중요한 자산"이라며 "이 대표의 후보 자질을 '디스'하거나 부정 평가를 하는 의미는 전혀 없다. 전직 대통령 사면론에 대한 비판이 있을 뿐"이라고 했다.

이 지사의 정치적 노선과 가치에 대한 선택의 의미일 뿐 이 대표를 비지지하거나 부정적으로 평가한다는 의미는 아니라는 것이다.

민 의원은 이재명을 선택한 데 대해 "정치적 DNA가 더 가깝다"고 했다. 정치적 DNA는 정치의 지향과 노선, 가치, 살아온 과정으로 압축할 수 있다.

그는 국정농단과 촛불혁명 이후 현재까지의 역사적 흐름을 예로 들며 "촛불 시민들의 열망을 조금 더 잘 반영하는 쪽이 이재명 지사"라고 설명했다.

민 의원은 "국정농단을 보면서 촛불시민들이 정권을 무너뜨리고 촛불정부를 세웠다. 그게 문재인 정부"라며 "문재인 정부는 촛불시민들의 요구를 반영하는 정책과 국정을 하려고 애를 썼지만 제일 큰 장애물이 국회에서 입법으로 뒷받침이 안되는 것이었다"고 해석했다.

이어 "국회도 촛불국회였으면 좋겠다는 국민의 열망이 커 21대 국회에서 무려 180석, 174석이나 되는 의석을 줬고 '촛불국회'가 생겼다"며 "그런데도 촛불시민들의 열망을 제대로 담아내지 못했다"고 지적했다.

그는 "민주당은 긴급하게 과감하고 단호하게 해야 할 일과 느긋하게 여유있게 유연하게 해야 할 일을 구분 안한 상태로 밋밋하게 해왔다"며 "그러다 보니 민주당 지지율이 오히려 떨어지는 것"이라고 분석했다.

그러면서 "촛불시민들의 열망을 민주당이 제대로 받아안지 못하고 있다는 반성과 비판은 당연히 감당해야 한다"며 "이낙연 대표와 이재명 지사 두 분만 놓고 볼 때 이 지사 쪽이 촛불시민의 열망을 조금 더 잘 반영하고 있다는 게 내 시각"이라고 설명했다.

호남 출신이 같은 고향 출신을 지지해야 한다는 주장에 대해서는 "출신 지역이 호오나 찬반의 기준이 될 수 없다"며 강하게 비판했다.

그는 "DJ가 대통령이 될 때까지 줄곧 DJ를 지지했지만 호남 혹은 목포 출신이어서 지지한 것은 아니었다"며 "2002년 대선 때는 노무현 후보를 지지했지만 부산 출신이어서 지지한 것은 아니었다"고 말했다.

민 의원은 "코로나19 방역 잘하고 민생을 회복하는 게 핵심 과제인데, 이를 위해서는 지향과 노선, 가치가 훨씬 중요하고 실제 시민들의 삶, 민주주의의 진화, 우리 사회 회복에 기여할 수 있어야 한다"며 "우리 고향 사람이냐 아니냐는 30년 전으로 돌아가자는 퇴행적 정치행태"라고 비판했다.

이어 "함께 할 공직 후보를 선택하는 정치인에게 왜 고향출신을 지지하지 않느냐고 묻는 것은 합리적인 질문이 아니다"며 "가치와 노선을 함께 할 인물을 선택하는 것이 정치인이 걸어야 할 바른 길이라고 확신한다"고 덧붙였다.

당 지도부에 대한 비판도 이어갔다.

그는 "나를 포함해 민주진영의 국회의원들은 지지자들보다 한 걸음 앞선 수준의 정치적 판단을 하고 있다는 진보적 엘리트주의에 빠져 있는 것은 아닌지 살펴야 한다"며 "그 엘리트주의가 '촛불보다 앞서 계산하고 촛불 몰래 타협하는 정치'라는 의심을, 다름 아닌 지지층으로부터 받고 있다"고 말했다.

그러면서 "우리를 뽑아준 지지층에게 '결코 그렇지 않다'고 말하려면, 지금 곧바로 행동에 들어가야 한다"며 "지지층이 가리키는 방향이 행동의 준거틀이다. 주권자 시민들, 지지자들의 명령을 잘 해석하고 그 명령을 수행할 수 있는 제도기획, 입법행동의 디테일을 설계하는 데 진보적 엘리트주의의 유용성이 있다. 방향 결정은 주권자 지지층의 몫"이라고 강조했다.

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