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호주 연구진 "식이보충제 섭취 후 '간손상' 사례 급증… 규제 필요"

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  • 홍효진 기자
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  • 2021.07.26 07:11
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근육 성장이나 체중 감소를 촉진하는 식이보충제를 섭취한 이들이 심각한 간손상으로 병원에 입원하는 사례가 늘어나고 있다. 사진은 기사 내용과 관련 없음. /사진=게티이미지뱅크
근육 성장이나 체중 감소를 촉진하는 식이보충제를 섭취한 이들이 심각한 간손상으로 병원에 입원하는 사례가 늘어나고 있다. 사진은 기사 내용과 관련 없음. /사진=게티이미지뱅크
근육 성장이나 체중 감소를 촉진하는 식이보충제를 섭취한 이들이 심각한 간손상으로 병원에 입원하는 사례가 늘어나고 있다.

25일(현지시간) 영국 가디언에 따르면 호주 시드니 로열 프린스 알프레드 병원의 에밀리 내쉬 박사팀은 최근 2009년부터 2020년까지 약물 복용으로 인한 간 손상으로 병원에 입원한 성인 184명의 진료 기록을 조사했다. 그 결과 약초 등으로 된 식이보충제를 섭취하고 간손상을 입은 환자 비율은 2009~2011년 11명 중 2명(15%)에서 2018~2020년 19명 중 10명(47%)으로 크게 증가한 것으로 확인됐다.

호주 의학저널(Medical Journal of Australia·MJA)에 공개된 이번 연구 결과에 따르면 해열 진통제 파라세타몰 과다복용으로 인한 간손상이 가장 흔하게 나타났다. 연구진은 파라세타몰 관련 약물성 간손상 환자 115명을 발견했다.

반면 파라세타몰과 관련 없는 간손상 환자들 69명 중에서는 19명이 항생제 투여로 간손상을 호소했고, 15명은 약초나 기타 성분으로 구성된 식이보충제를 섭취한 이들로 밝혀졌다. 나머지 환자들은 결핵 치료제나 항암제를 투여한 이들이었다.

파라세타몰 복용 없이 간손상을 일으킨 환자들 중에는 간 이식 없이는 생존이 불가능할 정도로 악화된 이들이 많았다. 연구 논문 공동저자이자 간 이식 전문가인 켄 리우 박사는 "남성용 근육 성장 보조제나 여성용 체중 감량 보조제를 사용한 뒤 간손상 증상을 보인 환자들이 생겼다"며 "보충제를 비롯해 다른 자연적인 치료요법 등에 대한 엄격한 규제가 필요하다"고 경고했다.

공중보건의 겸 호주 의학 협회 '프렌즈 오브 사이언스 인 메디슨'(Friends of Science in Medicine) 회장인 켄 하비 박사는 "리우 박사의 연구는 보충제로 인한 간손상 사례 가운데 가장 심각한 사례만 대상으로 한 것"이라며 "실제 위해율은 훨씬 더 높을 수 있다는 점에 주목해야 한다"고 밝혔다.

하비 박사는 "이번 연구 논문에서 지적했듯, 해외에서 온라인으로 구입된 식이보조제는 호주의 규제망을 벗어난다"며 "약물 규제 기관인 TGA는 특히 중국 전통 의약품과 아유르베다(고대 인도 의학의 명칭으로 인간의 장수를 도모함) 의약품에 대한 관리 감독에 더 유의해야 한다"고 강조했다.



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