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접종완료 70% 끝 아니다…일상회복 위한 남은 과제는

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  • 김도윤 기자
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  • 2021.10.24 14:27
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(종합)

(서울=뉴스1) 송원영 기자 = 정은경 질병관리청장이 22일 오후 서울 서초구 엘타워에서 열린 단계적 일상회복을 위한 2차 공개토론회에서 정재훈 가천대 의과대학 교수의 주제 발표를 경청하고 있다. 2021.10.22/뉴스1
(서울=뉴스1) 송원영 기자 = 정은경 질병관리청장이 22일 오후 서울 서초구 엘타워에서 열린 단계적 일상회복을 위한 2차 공개토론회에서 정재훈 가천대 의과대학 교수의 주제 발표를 경청하고 있다. 2021.10.22/뉴스1
국내 코로나19(COVID-19) 접종완료 비율이 70%를 넘어서며 정부가 당초 제기한 1차 목표는 달성했다. 이를 토대로 오는 11월 단계적 일상회복을 시작한단 방침이다.

다만 접종률 70%는 위드코로나(코로나19와 공존)를 위한 최소 조건으로, 전파력이 강한 델타 변이 바이러스를 고려하면 80~85% 이상까지 접종률을 끌어올려야 집단면역을 기대할 수 있다.

이뿐 아니다. 일상회복 과정에서 필수적인 재택치료 시스템을 보다 철저히 갖춰야 하고 접촉자 추적 관리 체계를 보완해야 한다. 백신패스 차별 논란 등 일상회복 방안과 관련한 사회적 논란이 있는 만큼 더욱 적극적인 소통이 필요하다. 위드코로나 뒤 확진자가 급증한 영국 등 해외 사례가 있는 만큼 우리 역시 재차 신규 환자가 급증할 수 있단 일각의 우려도 해소해야 한다.

24일 질병관리청에 따르면 이날 0시 기준 국내 코로나19 접종완료율은 70.1%로, 우리 국민 3597만5412명이 접종을 완료했다. 지난 23일 오후 2시 접종완료율 70%를 달성한 것으로 파악된다. 지난 2월 26일 예방접종을 시작한 지 204일째다. 이날 0시 기준 1차 접종률은 79.4%다.

코로나19 예방접종 대응 추진단은 접종완료율 70%와 관련해 "전파력이 높은 델타 변이 확산으로 집단면역 달성을 통한 코로나19 유행 종식은 불가능하다"며 "하지만 예방접종 목표 달성을 통해 위중증률과 사망률을 낮추고, 단계적 일상회복 전환을 시작할 수 있는 중요한 전제조건으로 큰 의미를 갖는다"고 설명했다.

정부는 이르면 오는 11월 1일부터 단계적 일상회복을 시작할 예정이다. 일상회복의 보다 구체적인 방안은 오는 25일 공청회를 거쳐 29일 확정해 발표할 계획이다.

마상혁 대한백신학회 부회장은 "접종률을 올린다 해도 코로나제로(확진자가 발생하지 않는 상황)는 불가능하다"며 "백신의 한계가 있기 때문에 중환자와 사망자를 최소화하며 분명한 목적을 갖고 위드코로나를 시행해야 한다"고 말했다.



70%는 부족해…접종률 80~85% 달성해야 집단면역 기대


우리 국민의 적극적인 참여로 예방접종률 70%를 넘어섰지만, 일상회복을 위한 과제는 적지 않다.

우선 예방접종률을 80~85% 수준까지 끌어올려야 집단면역을 기대할 수 있는 만큼 백신 불신 해소를 위한 지속적인 노력을 수반해야 한다.
방역당국은 델타 변이의 기초재생산지수가 5(환자 1명이 5명의 추가 환자를 생산할 수 있단 뜻)라며, 이론 역학적으로 전체 국민의 5분의 4, 즉 80% 예방율을 달성해야 집단면역 효과를 기대할 수 있다고 분석했다. 더구나 접종을 완료한다고 모두 면역이 완성되는 게 아니기 때문에 접종률 85% 수준의 집단면역이 필요하다고 설명했다.

여전히 우리 국민의 20% 이상이 1차 접종을 받지 않았고, 접종률이 올라가면서 최근 1차 신규 접종자 수는 하루 5만~6만명대 수준으로 이전보다 줄었다. 1차 접종 뒤 이상반응을 겪은 대상자 중 일부는 2차 접종을 기피하는 사례도 있다.

자발적으로 백신을 맞지 않는 미접종자의 예방접종 참여를 끌어낼 만한 뾰족한 방법은 마땅치 않다는 게 전문가들의 공통적 견해다. 정부가 미접종자의 고위험 다중이용시설 이용을 제한하는 백신패스 도입을 검토하고 있지만 예방접종률에 얼마나 영향을 미칠지 미지수다.



여전히 까다로운 백신 이상반응 인과성 평가


무엇보다 백신 이상반응에 대한 정부의 보다 폭넓은 보상과 지원이 필요하다는 목소리가 적지 않다.

예방접종피해조사반이 지난 15일까지 진행한 34차례 회의에서 심의한 백신 접종 뒤 사망 신고된 836건 중 백신과 인과성을 인정한 사례는 2건이다. 아나필락시스를 제외한 중증 이상반응의 경우 1047건을 심의해 5건에 대해 백신과 인과성을 인정했다. 그만큼 아나필락시스를 제외한 중증 이상반응과 사망의 경우 백신과 인과성을 인정 받기 어렵단 의미다.

최재욱 고려대 의대 예방의학과 교수는 "우리나라의 경우 백신 이상반응에 대해 인과성을 인정하는 범위가 매우 좁다"며 "질병관리청의 인과관계 판정 기준이 보수적인 만큼 개선이 필요하다"고 지적했다.

정부는 이 같은 지적을 받아들여 백신과 이상반응 간 인과성 평가를 보완하는 방안을 검토하고 있다.

앞서 지난 20일 정은경 질병관리청장은 국회 보건복지위원회의 질병관리청에 대한 종합감사에서 "(백신 접종 뒤) 새로운 이상반응에 대해 인과성을 검토하는 안전성위원회를 독립적으로 만들어 소급적용하는 방안을 준비 중"이라며 "지원 대상 기준을 확대하는 방안을 검토하겠다"고 말했다.

(성남=뉴스1) 황기선 기자 = 단계적 일상회복을 앞두고 마지막 사회적거리두기 첫 주말인 23일 경기도 성남시 서울공항에서 열린 ‘서울 국제항공우주 및 방위산업전시회 2021(서울 ADEX)’이 인파로 북적이고 있다. 2021.10.23/뉴스1
(성남=뉴스1) 황기선 기자 = 단계적 일상회복을 앞두고 마지막 사회적거리두기 첫 주말인 23일 경기도 성남시 서울공항에서 열린 ‘서울 국제항공우주 및 방위산업전시회 2021(서울 ADEX)’이 인파로 북적이고 있다. 2021.10.23/뉴스1


재택치료 사망자 발생…환자 관리 시스템 보완해야


일상회복을 위해 꼭 필요한 재택치료 체계도 보완해야 한다. 지난 21일 재택치료를 받던 60대 환자 A씨가 숨지면서 재택치료에 대한 국민 경각심이 높아졌다. 과연 안심하고 집에서 치료 받을 수 있는지 불안하단 목소리도 나온다.

A씨의 경우 집에서 의식이 저하되고 기력이 없어 병원으로 이송했지만 사망했다. 방역당국에 따르면 A씨의 병원 이송 과정에서 음압형 이송장비를 갖추지 못한 일반구급대가 현장에 먼저 도착해 시간이 지체됐다. 신고 뒤 약 40분 만에 코로나19 전담 구급대가 A씨 집에 도착했다. A씨는 병원 도착 뒤 별도의 처치를 받았지만 회복하지 못했다.

김우주 고대 구로병원 감염내과 교수는 "지금의 재택치료는 사실상 방치 수준"이라며 "효과가 입증된 경구용(먹는) 치료제가 보급되면 재택치료와 함께 위드코로나가 열릴 것"이라고 비판했다.

이에 대해 이기일 중앙재난안전대책본부(중대본) 제1통제관은 "재택치료가 원활하게 시행될 수 있도록 이달 29일까지 현장점검을 실시해 대상자 분류부터 응급상황 발생 때 이송체계까지 세밀히 점검하겠다"고 말했다.



"깜깜이 환자 추적 관리 철저하게"


아직까지 부실하다고 지적 받는 접촉자 추적 관리 시스템도 강화해야 한다. 접촉자 추적이 보다 철저하게 이뤄지지 않을 경우 위드코로나 뒤 확진자가 급증한 영국이나 싱가포르의 전철을 밟을 수 있다는 우려가 있다.

홍윤철 서울대학교 예방의학과 교수는 "싱가포르와 영국의 최근 감염 재확산은 위드코로나 초기 예방접종률에만 의존했기 때문"이라며 "무엇보다 접촉자 추적 방안을 확실하게 마련해야 한다"고 강조했다.

이어 "질병관리청에서 접촉자 추적 관리 역량을 강화한다고 하는데 실제 실천적 내용이 보이지 않는다"며 "현장에서 접촉자 관리는 매우 미흡한 수준"이라고 지적했다.

또 "국내 코로나19 확진자의 70%가 방역관리망 밖에서 발생하는데, 접촉자 추적 관리 역량을 내버려둔 채 접종률에만 의지한 채 위드코로나를 추진하면 감염 재확산이 나타날 수 있다"고 우려했다.

백신 효과가 장기간 지속되지 않고 돌파감염이 발생할 수 있기 때문에 일상회복을 시작하더라도 방역 정책을 천천히 완화해야 한단 조언도 나온다.

천은미 이화여대목동 호흡기내과 교수는 "위드코로나 뒤 감염자가 급증한 영국과 싱가포르 사례에서 볼 수 있듯 백신 접종 뒤 2~3개월이 지나면 중화항체가 확 떨어진다"며 "우리도 일상회복을 시작한 뒤 12월이 되면 확진자가 늘 수 있기 때문에 방역 정책은 확 풀면 안 되고 정말 보수적으로 차근차근 완화해야 한다"고 말했다.



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