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병상 못 구한 확진자 423명…현장에선 "수도권 위드코로나 멈춰야"

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  • 김도윤 기자
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  • 2021.11.19 06:33
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(서울=뉴스1) 성동훈 기자 = 코로나19 위증증 환자가 500명에 근접, 병상 부족이 우려되고 있는 17일 오후 서울 중랑구 서울의료원 코로나19 종합상황실에서 의료진들이 업무를 보고 있다. 2021.11.17/뉴스1
(서울=뉴스1) 성동훈 기자 = 코로나19 위증증 환자가 500명에 근접, 병상 부족이 우려되고 있는 17일 오후 서울 중랑구 서울의료원 코로나19 종합상황실에서 의료진들이 업무를 보고 있다. 2021.11.17/뉴스1
방역 현장 곳곳에서 일상회복의 그림자가 짙게 드리우고 있다. 정부는 아직 일상회복 이전으로 돌아가는 비상계획(서킷브레이커)을 검토할 단계가 아니란 입장이지만, 수도권 중심으로 의료 현장에서 느끼는 부담감은 심각한 수준이란 분석이다.

지난 18일 0시 기준 코로나19(COVID-19) 신규 확진자는 역대 가장 많은 3292명 발생했다. 처음으로 이틀 연속 3000명을 넘었다. 단계적 일상회복과 맞물려 4차 유행이 더 거세지고 있다.

위중증환자는 500명 이상이 유지되고 있다. 지난 18일 0시 기준 재원 중 위중증 환자는 506명이다. 정부가 안정적으로 관리할 수 있다고 자평한 500명을 이미 넘었다.

신규 확진자와 위중증 환자 증가는 병상 수 부족으로 이어졌다. 지난 17일 오후 5시 기준 전국 중환자병상 가동률은 63.8%이다. 수도권은 78.2%로 80%에 육박한다. 서울로 한정하면 80.9%로, 80%를 넘었다. 인천과 강원, 경북의 입원 가능한 준중환자 병상 수는 0개다.

수도권에선 병상 수 부족이 현실화되며 병상 대기자가 급증했다. 지난 18일 기준 수도권에서 병상을 못구해 대기 중인 코로나19 환자는 423명이다. 지난 3일까지 0명이었는데, 비교적 단기간 가파르게 병상 여력이 한계에 직면한 셈이다.

상황이 심각해지자 정부도 병상 수 확보를 위한 움직임을 서두르고 있다. 김부겸 국무총리는 19일 수도권의 22개 상급종합병원장과 긴급 회의를 갖는다. 이 자리에서 중환자실 병상 협조 등과 관련한 현장 의견을 들을 예정이다. 권덕철 보건복지부 장관도 동석한다.

전문가 사이에선 확진자가 집중적으로 증가하고 의료 체계에 부담이 가중되고 있는 수도권에 한해서라도 비상계획에 돌입해야 하는 게 아니냔 목소리가 나온다.

천은미 이대목동병원 호흡기내과 교수는 "수도권이라도 서킷 브레이커 들어가야 한다"며 "특히 서울은 심각한 상황"이라고 말했다. 이어 "중환자가 늘어나는데 병상이 모자라 입원을 못하는 사람이 많다"며 "지금 서킷브레이커 발동하고 방역을 강화하지 않으면 정말 심각해질 것"이라고 걱정했다.

천 교수는 요양전담병원을 추가로 확보해 재택치료하는 60대 이상 고령층이 입원하도록 유도해야 한다고 조언했다. 그는 "지금 중환자병상을 추가로 준비해도 시간이 필요하고, 병상을 확보해도 의료 인력이 없어 효과적 치료가 어렵다"며 "재택치료 중인 60대 이상을 전담병원에 입원하게 해 중환자로 넘어가지 않도록 하는 데 집중해야 한다"고 말했다.

정기석 한림대성심병원 호흡기내과 교수도 현재 수도권이 긴급 상황이라는 의견에 동의했다.

정 교수는 "부스터샷(추가접종) 기간을 당긴다 해도 남은 시간 동안 방치하면 코로나19 환자는 더 늘어날 수밖에 없다"며 "중환자가 더 증가하면 코로나19 외 다른 환자의 손해까지 커진다"고 지적했다. 이어 "당연히 수도권과 비수도권을 구분해야 한다"며 "수도권은 이미 병상 여력이 한계에 근접했다"고 덧붙였다.

정부는 아직 비상계획을 검토할 단계는 아니라고 판단하고 있다. 비상계획을 검토하더라도 전국 단위 시행에 무게를 두겠단 기존 입장을 재확인했다.

손영래 중앙사고수습본부(중수본) 사회전략반장은 "현재 일상회복을 중단하고 비상계획을 검토할 단계는 아니다"라며 "수도권도 마찬가지"라고 말했다.

이어 "현재 위중증환자 증가는 요양병원 등 취약시설 중심으로 고령층이 감염이 많은 게 문제"라며 "수도권의 총 유행 규모가 증가하면서 위중증환자가 증가하는 게 아니기 때문에 사회적 거리두기로 회귀하는 방법은 문제 해결에 적합하지 않다"고 설명했다.

손 반장은 또 "일상회복 이전으로 돌아가는 비상계획은 전국 단위로 시행할 것"이라며 "비상계획 조치를 지역별로 구분해 분리 적용하는 방식은 실효성이 떨어진다고 보고 보수적으로 접근하겠다"고 말했다.



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