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'출범 1년' 에너지얼라이언스, 탄소중립 R&D로 외연 확장한다

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  • 김성은 기자
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  • 2022.04.11 16:15
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2021년 4월 에너지얼라이언스 출범 기념식 모습/사진=머니투데이DB
2021년 4월 에너지얼라이언스 출범 기념식 모습/사진=머니투데이DB
탄소중립 정책 대응을 위한 민간 중심 협의체 '에너지 얼라이언스'가 출범 1년을 맞아 관련 연구개발(R&D) 과제 발굴의 역량도 강화해 나갈 전망이다. 대한상공회의소(대한상의) 주도로 만들어진 탄소중립 연구조합이 회원으로 합류하면서다.

11일 에너지 업계에 따르면 지난 8일 에너지얼라이언스는 정기 총회를 열어 대한상의 탄소중립 연구조합(이하 탄소중립 연구조합)을 특별회원 자격으로 정식 합류시켰다.

에너지얼라이언스는 정부의 탄소중립 정책에 적극 대응하는 한편 에너지 전환 정책을 뒷받침하기 위해 민간 기업이 주도적으로 모인 에너지 연합체다.

지난해 4월 출범했으며 현재 SK E&S가 의장사를 맡고 있다. 두산중공업, 두산퓨얼셀, DL에너지, SK가스, E1, GS에너지, 포스코에너지, 한화에너지, 현대경제연구원, 현대차, 효성중공업(이상 기업 가나다순) 등이 기존 회원이었으며 이번에 탄소중립 연구조합이 합류한 것이다.

에너지얼라이언스는 출범 당시 민간 부문의 에너지 정책 주도, 에너지 산업계 공진형 생태계 구축, 성장과 환경을 모두 고려한 비전 제시, 글로벌 문제 해결의 능동적 참여 등을 과제로 앞세웠다. 글로벌 변화에 발맞춰 보다 자발적이고 적극적으로 탄소중립 혁신에 나선다는 의지가 컸다.

탄소중립 연구조합도 지난해 4월 설립된 민간 협의체다. 설립 초기 대한상의가 주도적으로 관여했지만 대한상의 산하조직이 아닌 별도 조직이다. 이는 탄소중립 관련 연구개발을 위한 협력 네트워크로서 산업계 공통의 연구개발 과제를 발굴하는 것을 목표로 하며 현재 현대차, SK하이닉스 등이 이에 참여하고 있다.

정부는 2050년까지 탄소중립을 구현한다는 목표를 내걸었으며 2030년까지 국가온실가스 감축목표(NDC)를 2018년 대비 40% 감축키로 했다. 업계에서는 탄소중립 필요성과 방향성에는 공감하되 속도와 방법론에 있어 이견을 제시해왔다. 간헐성이 약점인 신재생에너지 뿐만 아니라 액화천연가스(LNG), 원자력발전 등이 충분한 비중으로 고려돼야 안정적 에너지 공급이 가능하다는 의견 등이 대표적이다.

무엇보다 탄소중립 달성을 위해서는 수소환원제철, CCUS(탄소포집·활용·저장) 등 전에 없던 신기술이 필요한 만큼 관련 제도적 인프라 준비가 시급하다는 지적이다. 에너지얼라이언스에 탄소중립 연구조합이 합류하게 된 것도 이같은 인프라 구축에 힘을 보태기 위함으로 풀이된다.

업계 관계자는 "연구조합이 에너지얼라이언스에 합류함으로써 그동안 부처별, 업종별 다양한 영역에 걸쳐져 있던 탄소중립 R&D 과제를 한 데 융합해 정부 차원의 지원이 필요한 부분에 대해서는 한 목소리를 낼 수 있을 것"이라며 "실제 기업들이 의견 수렴 후 필요한 R&D를 직접 수행할 수도 있다"고 말했다.

또 다른 관계자는 "탄소중립 R&D 관련 인재 육성, 관련 인증 추진, 플랫폼 마련 등 꼭 필요하지만 개별 기업단에서 R&D를 하기 어려운 부분들이 분명 있다"며 "연구조합이 에너지얼라이언스에 합류한 후 이런 영역들에서 시너지가 기대된다"고 말했다.

한편 정기총회에서 회원사들은 새 정부 출범을 앞둔 때이니만큼 에너지 업계에서 필요한 현안들을 모아 입장들을 정리하자는 데 뜻을 모은 것으로 전해졌다.

에너지얼라이언스 회원사이기도 한 현대경제연구원은 지난달 말 개최됐던 '에너지협회 연합 토론회에서' 탄소중립 실현 가능성을 높이기 위해서는 △전력공급 안정성에 대한 불안 △생태환경 역효과 논란 △비용부담 과중 우려 △핵심 소재·부품 해외의존도 심화 등이 해결해야 할 문제점이라고 지적했다.

특히 에너지를 국가 안보 차원에서 접근해야 한다고 보고 △지역 주도 분산에너지 시스템의 구축 △유연성 전원 확충 △자원순환을 통한 환경성 강화 △사회적 비용 부담에 대한 합의 △민간과 공공이 함께 책임지는 에너지 신안보망 구축 △차세대 그리드 기술 투자 강화 등을 해결책으로 내세웠다.



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