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29·30번 환자 '감염원 미스터리'…정부, 지역사회 확산 방지 총력

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  • 지영호 기자
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  • 2020.02.17 16:15
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정세균 국무총리가 16일 오후 정부서울청사에서 열린 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 중수본회의에 참석해 모두발언을 하고 있다. / 사진=강민석 기자 msphoto94@
정세균 국무총리가 16일 오후 정부서울청사에서 열린 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 대응 중수본회의에 참석해 모두발언을 하고 있다. / 사진=강민석 기자 msphoto94@
감염원을 알 수 없는 국내 '코로나19(신종 코로나바이러스 감염증)' 29번째 환자(82, 한국인 남성)에 이어 부인(30번째 환자)도 확진 판정을 받았다. 이에 따라 국내 코로나19 환자는 30명으로 늘어났다.

17일 질병관리본부 중앙방역대책본부(중대본)에 따르면 30번 환자는 68세 한국인 여성으로 29번 환자의 부인이다. 자가격리 도중 검사를 받고 코로나19 양성 판정을 받았다. 현재 국가지정 입원치료병상인 서울대병원에 격리돼 치료를 받고 있다.

30번 환자의 감염원은 29번 환자와 마찬가지로 아직 확인되지 않았다. 30번 환자가 29번 환자로부터 감염된 것인지, 제3자로부터 감염된 것인지 파악하지 못했다. 두 환자는 해외여행 이력이 없고, 기존 환자들과의 접촉도 밝혀지지 않았다. 다만 중대본은 아직 지역감염이 확인됐다고 단정할 수 있는 상황은 아니며 몇가지 가능성을 놓고 조사중이라고 설명했다.

정은경 질병관리본부장은 "두 환자의 발병 전 2주간 동선을 추가적으로 확인하고 있으며 현재는 지역감염이라고 단정하고 있지 않다"며 "해외 유입 경로나 확진환자의 접촉으로 인한 2차 노출, 환자에게 감염시킬 수 있는 감염원 등을 특정하지 못하면 (그때) 지역사회 감염으로 판단하게 될 것"이라고 설명했다.

감염경로를 확인할 수 없는 환자 발생으로 지역사회 전파 우려가 커지자 정부는 방역대책을 전환하기로 했다. 그동안에는 해외로부터 코로나19의 국내 유입을 차단하는 것에 집중했다면 앞으로는 지역사회 확산을 막는데 주력하겠다는 것이다. 이를 위해 노인 환자가 많은 요양병원 종사자를 대상으로 중국 등 여행 이력을 전수조사할 방침이다.

김강립 보건복지부 차관 겸 중앙사고수습본부(중수본) 부본부장은 "확대중수본회의에서 지금까지 방역대책은 코로나19의 국내 유입을 차단하는 것에 중점을 뒀다면 앞으로 지역사회 및 의료기관에서 발생할 수 있는 감염사례를 차단하고 지역사회 확산을 방지하는 것에 역량을 집중해야 한다는데 동의했다"고 밝혔다.

김 차관은 "감염경로를 알 수 없는 지역사회 감염이 시작된 것인지는 29번, 30번 환자의 역학조사 결과가 나오면 중앙방역대책본부에서 종합적으로 판단하게 될 것"이라며 "29번과 30번에 대한 판단 결과와 별개로 정부는 코로나19의 지역사회 확산에 선제적으로 대비할 필요성이 있다고 판단하고 있다"고 말했다.

이에 따라 정부는 △진단검사 확대를 통한 환자 조기발견과 지역사회·의료기관 감시체계 구축 △의료기관 감염 예방과 취약시설(요양시설·병원 등) 보호 조치 등을 강화한다고 밝혔다.

우선 해외여행 기록이 없더라도 원인을 알 수 없는 폐렴 환자에게 진단검사를 실시할 수 있도록 했다. 앞서 정부가 지난 7일 사례정의를 확대하면서 해외여행과 상관없이 기침· 발열 등 의심증상이 있는 환자에 대해 의사 소견에 따라 진단검사를 하고 있다.

또 중수본은 이날부터 이틀간 전국 약 1470개 요양병원·요양시설 종사자와 간병인의 해외여행 이력을 전수조사한다. 중국, 홍콩, 마카오 등 특별입국절차 대상국에 대한 여행 이력이 있는 종사자의 업무배제 여부를 확인하겠다는 취지다. 해외여행 이력이 없더라도 기침, 발열 등 증상이 있으면 업무에서 배제할 방침이다.

김 차관은 "이틀 동안 지자체와 건강보험공단이 합동으로 정신병원을 제외한 요양병원 전체에 대한 실태조사를 진행한다"며 "(감염병에 대한 환자) 관리가 제대로 되고 있는지, 관리가 안될 경우 어떤 보완이 필요한지 안내하고 철저히 진행될 수 있도록 점검하겠다"고 말했다.



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