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한국, 11년만에 국제특허출원 세계 4위 탈환

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  • 대전=허재구 기자
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  • 2021.03.04 11:43
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특허청, 작년 사상 처음 연간 2만건 돌파… 전년 대비 5.2% 증가

특허청은 지난해 한국이 독일을 제치고 중국, 미국, 일본에 이어 세계지식재산기구(WIPO) 국제특허출원(PCT 출원) 세계 4위를 차지했다고 4일 밝혔다.

PCT(특허협력조약)는 하나의 출원서를 WIPO에 제출하면 여러 국가에 동시에 출원한 효과가 발생하는 것이다.

우리나라의 PCT 출원건수도 사상 최초로 2만 건을 돌파해 2011년 처음 1만 건을 돌파한 후 9년 만에 두 배로 증가했다.

코로나19로 인한 전 세계적인 경기침체에도 불구하고 우리나라의 지난해 PCT 출원은 2만60건으로 전년 대비 5.2% 증가했다. 이는 PCT 출원 상위 10개국 중 중국(16.1%), 스위스(5.5%) 다음으로 높은 증가율을 기록한 것이다.

해외 '직접 출원'과 'PCT 출원' 절차 비교./자료제공=특허청
해외 '직접 출원'과 'PCT 출원' 절차 비교./자료제공=특허청


전체 PTC출원 중 코로나19 상황에 대응하기 위한 디지털 전환 및 언택트 분야 비중이 27.3%를 차지하며 전년대비 3.9% 늘며 증가세를 주도했다.

출원인 별로는 대학, 중소기업, 대기업의 PCT 출원이 각각 17.6%, 5.6%, 2.2% 증가해 코로나19로 어려운 상황에서도 해외 지재권을 확보하기 위한 노력이 지속된 것으로 나타났다.

한편 지난해 전세계 PCT 출원은 27만5900건으로 전년 대비 4% 늘었다. 중국이 6만8720건을 출원해 2년 연속 세계 1위를 차지했다.

이 같은 중국의 PCT 출원은 전년 대비 16.1% 증가한 것이다. 세계 2위인 미국과의 격차는 1694건에서 9490건으로 벌어진 것으로 조사됐다. 일본과 독일의 PCT 출원은 전년 대비 각각 4.1%, 3.7% 감소했다.

전세계 PCT 출원 상위 10대 기업에 중국은 화웨이(1위) 등 3개사, 일본은 미쓰비시(3위) 등 3개사, 우리나라는 삼성전자(2위, 3093건)와 LG전자(4위, 2759건) 등 2개사, 미국은 퀄컴(5위) 1개사가 이름을 올렸다.

LG전자는 PCT 출원이 전년 대비 67.6% 증가해 전세계 상위 10대 기업 중 가장 높은 출원증가율을 기록했다.

삼성전자는 지난 2018년 6위, 2019년 3위, 지난해 2위로 3년 연속 순위가 상승했다. 반면 LG화학의 경우 PCT 출원감소로 순위가 3계단(11위→14위) 하락했다.

화웨이는 세계 2위 삼성전자와 4위 LG전자 양사의 PCT 출원건수 합계와 비슷한 5400여 건을 작년에 출원해 지난 2017년부터 4년 연속 PCT 출원 세계 1위를 차지했다.

PCT 출원 상위 20대 대학에는 미국의 경우 캘리포니아 주립대(1위) 등 6개, 중국은 선전대(3위) 등 9개, 일본은 도쿄대(10위) 등 2개, 우리나라는 서울대(12위), 한양대(17위), 고려대(19위) 등 3개 대학이 포함됐다.

서울대(9→12위)와 한양대(14→17위)는 출원증가에도 불구하고 각각 3계단 하락했고 고려대(22→19위)는 27%의 출원증가에 힘입어 3계단 상승했다.

이외에 연세대는 125%의 출원증가로 순위가 22위까지 급상승했다. 카이스트는 출원감소로 인해 14계단 하락한 33위에 그쳤다.

정대순 특허청 다자기구팀 과장은 "그간 특허청은 국제출원 활성화를 위해 글로벌 IP 스타기업 육성, 중소기업 IP 바로지원, 스타트업 지식재산 바우처, 모태펀드, 지식재산공제 등 다양한 지원을 해오고 있다" 며 "이번 결과는 코로나19로 인한 경기침체에도 불구하고 우리 기업이 글로벌 경쟁력 강화를 위해 해외 지재권을 적극적으로 확보하고 있다는 점을 보여주는 좋은 사례"라고 말했다.



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