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포스코, 삼성전자와 반도체용 희귀가스 '제논' 국산화 추진

머니투데이
  • 김도현 기자
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  • 2022.10.27 11:00
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포스코 광양제철소 산소공장의 대형 공기분리장치(ASU) /사진=포스코
포스코 광양제철소 산소공장의 대형 공기분리장치(ASU) /사진=포스코
포스코와 삼성전자가 현재 100% 수입에 의존 중인 반도체 핵심 소재 '제논(Xe)'가스의 국산화를 공동으로 추진한다고 27일 밝혔다. 제논은 네온(Ne), 크립톤(Kr)과 함께 반도체 생산에 필수적으로 사용되는 희귀가스다.

최근 글로벌 공급망 불안정으로 지난해 대비 수입 가격이 2배 이상 상승해 제논 가스의 국산화에 대한 국내 기업들의 요구가 큰 상황이다. 이에 포스코는 삼성전자와 '반도체용 제논 가스 사업협력'에 대한 양해각서를 체결하고 제논의 국산화를 공동으로 추진키로 했다. 포스코가 제논의 생산 기술 개발 및 생산·공급을 담당하고, 삼성전자가 제논의 품질인증 및 구매를 맡는 방식으로 협력한다.

제논은 조명(램프) 등에 널리 쓰였으나 인공위성 추진체, 반도체 등 첨단 산업에 확대 적용되면서 수요가 가파르게 증가하고 있다. 삼성전자 역시 첨단 반도체 생산 공정에 제논 가스를 사용하고 있다. 공기 중에 약 0.000009%의 극미량 포함된 희귀가스 제논 1㎥를 생산하기 위해 성인 50만명의 하루 호흡량에 달하는 약 1000만㎥의 공기가 필요하다. 이 때문에 대형 공기분리장치를 보유한 제철소 등에서 주로 생산된다. 현재 국내 수요처들은 미국·중국·남아공 등에서 전량 수입한다.

포스코는 2023년 하반기까지 광양제철소 대형 공기분리장치 1기에서 방산되는 잔여 가스로부터 제논을 추출하는 설비를 개발하여, 2024년부터 본격적으로 제논 생산을 시작해 삼성전자에 양산 공급할 계획이다. 이를 기반으로 2027년까지 포항·광양제철소 공기분리장치 약 10기에 제논 가스 추출 설비를 단계적으로 확대 적용하면서 생산량을 늘려나간다는 방침이다.

윤덕일 포스코 경영기획본부장은 "포스코의 설비를 활용하여 제논의 국산화를 추진할 수 있게 되어 뜻깊게 생각한다" 라며 "삼성전자와의 긴밀한 협력으로 국내 반도체 업계의 안정적인 희귀가스 공급망 구축에 기여하겠다"라고 말했다.

전준영 삼성전자 DS부문 구매팀장(부사장)은 "삼성전자와 포스코의 협력은 반도체 핵심소재 국산화와 함께 국내 반도체 소재 산업 발전에도 기여할 것으로 기대된다"고 밝혔다.

포스코는 제철공정에 필요한 산소·질소·아르곤 등의 생산을 위해 다수의 대형 공기분리장치를 보유 중이다. 2019년부터 이를 활용해 제논·네온·크립톤 등 희귀가스의 국산화를 추진해왔다. 올 초 네온의 완전 국산화에 성공하는 결실을 맺은데 이어, 이번 삼성전자와의 협력을 통해 제논 역시 국산화를 이뤄내 주요 희귀가스의 국내 공급망 안정화에 기여하고 산업가스 시장의 강건화를 이끌겠다는 방침이다.



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