속보
VIP
통합검색

[우보세]중대재해법 2년 유예, 보완 기회 삼아야

머니투데이
  • 지영호 기자
  • 카카오톡 공유하기
  • 카카오톡 나에게 전송하기
  • 페이스북
  • 트위터
  • 네이버
  • 텔레그램
  • 문자
  • 2023.12.12 05:10
  • 글자크기조절

[우리가 보는 세상]

[편집자주] 뉴스현장에는 희로애락이 있습니다. 그 가운데 기사로 쓰기에 쉽지 않은 것도 있고, 곰곰이 생각해봐야 할 일도 많습니다. '우리가 보는 세상'(우보세)은 머니투데이 시니어 기자들이 속보 기사에서 자칫 놓치기 쉬운 '뉴스 속의 뉴스' '뉴스 속의 스토리'를 전하는 코너입니다.

22일 서울 여의도 중소기업중앙회에서 열린 중대재해기업처벌법 입법 중단을 위한 경제단체 입장 발표에서 김기문 중소기업중앙회 회장이 입장문을 발표하고 있다.  왼쪽부터 반원익 중견기업연합회 상근부회장, 우태희 대한상공회의소 상근부회장, 김영주 한국무역협회 회장, 김기문 중소기업중앙회 회장, 손경식 한국경영자총협회 회장, 김영윤 대한전문건설협회 회장, 권태신 전국경제인연합회 상근부회장. /사진=김휘선 기자 hwijpg@
22일 서울 여의도 중소기업중앙회에서 열린 중대재해기업처벌법 입법 중단을 위한 경제단체 입장 발표에서 김기문 중소기업중앙회 회장이 입장문을 발표하고 있다. 왼쪽부터 반원익 중견기업연합회 상근부회장, 우태희 대한상공회의소 상근부회장, 김영주 한국무역협회 회장, 김기문 중소기업중앙회 회장, 손경식 한국경영자총협회 회장, 김영윤 대한전문건설협회 회장, 권태신 전국경제인연합회 상근부회장. /사진=김휘선 기자 hwijpg@
연말 경영계와 노동계의 뜨거운 감자는 시행 한달여 앞으로 다가온 '중대재해 처벌 등에 관한 법률'(이하 중대법)을 50인 미만 사업장까지 확대할지 여부다. 예정대로라면 50인 미만 기업 사업장에서 다음달 27일부터 근로자 사망 등 중대재해가 발생하면 대기업과 마찬가지로 사업주는 처벌 대상이 된다. 경영계는 적용 유예를 요구하는 반면 노동계는 원칙대로 도입하자고 맞서고 있다.

근로자가 사망할 만큼 심각한 사고가 발생했다면 사업주가 주의 의무를 소홀하지 않았는지 살펴보는 것은 당연한 조치다. 사업주는 수익보다 근로자의 안전을 최우선 과제로 두고 사업을 영위해야 한다. 여기에 이의를 제기할 이는 많지 않을 것이다.

관건은 근로자의 안전을 강화하는 취지에서 지난해 도입된 중대법이 실제 현장에서 중대사고를 줄였는가다. 올해 통계를 보면 2년 차에 돌입한 중대법과 근로자 안전의 상관관계는 뚜렷하게 드러나지 않는다. 일례로 고용노동부에 따르면 중대법 적용 대상인 공사금액 50억원 이상 건설현장에서 올해 3분기까지 발생한 중대재해 사고는 95건으로 전년동기보다 21건이 늘었다. 사망자 수도 97명으로 같은 기간보다 15명 많아졌다. 반면 아직 중대법 적용을 받지 않는 50억원 미만 사업장의 중대재해 사고는 전년대비 17% 정도 줄어들었다.

검찰은 중대법 사건의 91%에 대해 기소 처분을 내렸고 법원은 지금까지 선고한 12개 사건에 모두 형사 책임을 물었다. 사업주들 사이에서 "운이 없으면 패가망신"이란 볼멘소리도 나오는 배경이다.

당정은 50인 미만 사업장의 중대법 적용을 2년 유예하는 방안을 추진 중이다. 20일 전후로 이런 내용을 담은 관계부처 합동 종합대책을 발표할 전망이다. 안전관리자조차 두기 힘든 중소기업계의 현실을 고려한 조치인데 야당의 동의 여부가 관건이다. 노동계를 제외하고 여야를 비롯한 경영계는 '이번 유예가 마지막'이라는 공감대가 있다.

만약 중소기업에 또 한번 2년 유예 기회를 부여한다면 실질적 안전강화 조치가 확보돼야 한다. 현장에선 중대법 자체가 사고 예방에 도움이 안된다는 주장이 나온다. 처벌의 강도와 범위를 넓히다 보니 사업주는 책임을 면하기 위한 보여주기식 안전관리에 집착하고, 현장에선 안전관리 문서 등을 만드는데 매달리고 있다는 지적이다.

특히 정부와 국회는 2년 전 중대법이 시행됐을 때 로펌의 배만 불려줬다는 비판을 곱씹을 필요가 있다. 로펌들은 실질적인 근로자 안전장치 마련보다 사업주들이 당장 처벌을 피할 수 있는 방안을 컨설팅했다. 상황은 이런데 컨설팅업체들은 50인 미만 사업장 적용을 앞두고 이미 정보력이 부족한 영세기업 사업주를 대상으로 비즈니스에 돌입했다.

중대법 2년 유예가 필요하지만 유예가 목적이어선 곤란하다. 대기업에 적용하면서 나타난 허점을 보완하는게 우선이다. 영세기업들이 적지 않은 비용을 들여 중대법에 따른 안전장치를 마련해봐야 대기업처럼 재해만 늘어나면 무슨 소용인가. 50인 미만 사업장의 2년 유예는 영세기업에게 준비할 시간을 주는 것 뿐만 아니라 미완의 중대법을 정비할 기회가 돼야 한다.

지영호 기자
지영호 기자



머니투데이 주요뉴스

"정책, 그게 표가 됩니까"? 내 삶을 바꿀 여야 총선 공약들

칼럼목록

네이버 메인에서 머니투데이 구독 카카오톡에서 머니투데이 채널 추가

오늘의 꿀팁

  • 뉴스 속 오늘
  • 더영상
  • 날씨는?
  • 헬스투데이

많이 본 뉴스

부동산 유튜브 정보채널 부릿지
2023 대한민국 사회안전지수
[연중기획] 인공지능 시대의 생존법, AI 리터러시 키우자

포토 / 영상