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"태권도 4단의 건강한 아들이 죽었습니다"[광화문]

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  • 2021.12.08 05:00
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#1. "키 180cm에 태권도 4단, 너무나 잘생긴 내 아들이…."
지난 4일 저녁 서울 서대문구 독립문공원. 영하에 가까운 날씨에 검은 옷을 입은 남녀 30여 명이 모였다. 저마다 노란 빛의 전자 촛불과 '백신 피해 정부 책임'이라는 푯말을 든 채였다. 코로나19 백신 이상 반응을 겪은 피해자와 가족들이었다. 자유발언대에 오른 공모씨는 우체국 공무원이던 25살 아들이 코로나19 백신을 맞고 새벽에 깨워보니 숨져있었다고 했다. 공씨는 아들의 죽음 이후로 술이 없으면 하루도 잠을 이루지 못한다.

#2. "백신접종은 더 이상 선택이 될 수 없습니다."
김부겸 국무총리는 지난 6일 서울시청에서 코로나19 중앙재난단전대책본부 회의를 주재하면서 노인과 학부모, 청소년에 백신 접종에 적극적으로 동참해달라고 호소했다. 이날 방역 패스 제도가 확대 시행됐다. 백신을 맞지 않은 사람은 식당이나 카페에 가는 것도, 학원과 독서실, 도서관에 가는 것도 힘들어졌다.

백신 2차 접종률이 80%에 달한 상황에서도 확신자 수가 하루 5000명을 넘나든다. 접종률 70%만 넘어가면 집단면역을 기대할 수 있다고 했지만 오히려 확진자는 늘어만 간다. 확산 속도가 높은 변이가 출현했기 때문이기도 하지만 백신 접종률만 믿고 서둘러 방역 규제를 풀어준 탓이 크다. 그런데도 정부는 미접종자에 불이익을 주고 청소년에게까지 백신 접종을 확대하는 등 백신 접종률을 더 끌어올리는 데 정책 역량을 집중한다.

백신패스 반대 청원에 수십만명이 동의하는 등 이같은 방역 정책에 대한 반발도 무시할 수 없게 됐다. 백신 피해자 모임에 나온 이들이 문제삼은 것은 정부가 백신 부작용에 대한 책임은 외면하면서 백신을 강제하고 있다는 점이다. 백신 이상 반응으로 추정되는 사례가 극소수에만 해당하는 것도 아니다. 한다리 건너면 확인할 수 있을 정도다. 개인적으로도 필자의 대학 동기의 동생은 아스트라제네카 접종을 하고 급성 백혈병 진단을 받았다. 회사 후배의 지인은 백신을 맞고 얼마 뒤 숨졌다. 각각 40대 나이의 경찰관, 한의사로 누구보다 건강이 좋았다. 하지만 이들의 사례가 백신접종 때문이었다고 인과성을 밝히기는 쉽지 않다. 백신 인과성이 인정된 사례는 지금까지 2건에 불과하다.

백신의 긍정적인 효과를 외면하면서 불안을 조장하자는 것은 아니다. 백신이 돌파 감염을 막지는 못하지만 위중증, 사망을 예방하는 효과가 뛰어나다고 전문가들은 말한다. 한편으로 백신 접종 이후 난치병에 걸리거나 숨지는 등 부작용 겪는 사례는 엄연히 존재한다. 이들의 고통은 오롯이 개인의 몫이다. 정부 차원에서 장려된 백신 접종과 죽음은 시간적으로 인접해 일어난 사건이다. 다른 반증이 없다면 이 인접한 사건들을 인과관계로 생각하는 것을 비과학적이라고 할 수 없다. 멀리는 세월호 단원고 학생들부터, 가깝게는 올 여름에 한강 손정민씨까지, 죽음의 이유가 뚜렷하게 설명이 되지 않았기 때문에 응어리진 마음이 풀리지 않았음을 우리는 잘 알고 있다. 객관적으로 인과성을 증명할 수 없으니 '가만히 있으라'고 할 수는 없다.

백신 접종이 자유의지였다고 뒤로 숨는 것만큼 무책임한 태도도 없다. 아들을 잃은 공씨는 "(아들이) 백신을 1차 맞고 2차 안 맞았다고 직장에서 얼마나 구박했는지 모른다"고 했다. 경찰관은 경찰이었기 때문에, 한의사는 의료인이었기 때문에 누구보다 먼저 백신접종을 해야 했다.

총리의 말대로 앞으로는 더더욱 백신 접종은 '선택사항'이 아니다. 사회생활을 하려면 기저질환이 있는 사람까지 이제는 접종을 해야 할 처지다. 백신 접종만이 최선이라면 다음으로 정부가 해야 할 일은 백신 접종에 따른 부정적인 결과를 개인에 귀착시키지 말고 책임감을 보이는 일이다. 그런 과정을 통해 우리 사회가 코로나19의 그늘에서 벗어나야만 정부의 리더십은 지속가능하다.
"태권도 4단의 건강한 아들이 죽었습니다"[광화문]



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