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어대낙? 어대명?…백신맞은 '세균맨', 조만간 대선 등판

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  • 세종=민동훈 기자
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  • 2021.04.08 14:07
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[세종썰록]

[편집자주] [세종썰록]은 머니투데이 기자들이 기사로 다루기 어려운 세종시 관가의 뒷이야기들, 정책의 숨은 의미를 전해드리는 코너입니다.
정세균 국무총리가 지난달 4일 오후 정부 서울청사에서 주요 정책현안 브리핑을 위해 입장하고 있다. /사진=이기범 기자 leekb@
정세균 국무총리가 지난달 4일 오후 정부 서울청사에서 주요 정책현안 브리핑을 위해 입장하고 있다. /사진=이기범 기자 leekb@
"'어대낙'(어차피 더불어민주당 대통령 후보는 이낙연)은 한풀 꺾였고, '어대명'(어차피 민주당 대통령 후보는 이재명)은 아직 이르다."

더불어민주당이 4·7 재보선에서 참패하면서 여당의 대통령 선거 판짜기 셈이 복잡해졌다. '어대낙' 이낙연 전 대표(상임선거대책위원장)가 가장 큰 상처를 입었다. '이대로는 대선도 어렵다'는 얘기까지 나온다. '어대명' 이재명 경기도지사가 부동의 여당 대선 후보 1순위로 꼽히고 있지만, 당내 주류인 친문 세력의 전폭적인 지지를 받고 있다고 보긴 어렵다. 지난 1년여간 코로나19(COVID-19) 방역을 책임지고 재난지원금 등 경기부양을 이끌어온 정세균 국무총리의 행보에 당 안팎의 시선이 쏠리는 이유다.

오래 전부터 정치권은 재보선 직후 정 총리의 대선 레이스 등판을 예상해왔다. 어지러진 민심을 수습하고 차질없는 대선 준비를 위해선 안정적이면서도 강력한 리더십이 필요하다.

이번 서울·부산시장 선거 참패는 자연스레 여권의 대대적인 쇄신으로 이어질 수밖에 없다. 이날 민주당은 지도부 총사퇴를 결정했다. 다음달 전당대회에 앞서 원내대표 선거 일정을 앞당겨 새 지도부 구성에 나서더라도, 쇄신방안을 두고 백가쟁명이 펼쳐질 가능성이 크다. 향후 진로를 두고 친문, 비문간 내부 균열이 가장 나쁜 시나리오다.

이번 재보선의 성패는 중도층이 갈랐다. 좌우 어느쪽이든 양극단에 치우쳐서는 아무리 거대 여당이라도 중도층의 마음을 잡을 수 없다는 것이 입증됐다. 여권에서 중도적 색채가 가장 강한 인물 가운데 하나로 꼽치는 정 총리에 관심이 모이는 건 그래서다.

= 정세균 국회의장이 21일 오후 자신의 SNS에 인스타그램 친구가 보내준 세균맨 인형을 공개했다.    정 의장은 의장 집무실 책상 위에 선물받은 '세균맨' 인형을 당분간 놔둘 계획이다. (정세균 국회의장 트위터) 2016.6.21/뉴스1
= 정세균 국회의장이 21일 오후 자신의 SNS에 인스타그램 친구가 보내준 세균맨 인형을 공개했다. 정 의장은 의장 집무실 책상 위에 선물받은 '세균맨' 인형을 당분간 놔둘 계획이다. (정세균 국회의장 트위터) 2016.6.21/뉴스1

6선의원으로써 세 차례 당 대표를 거치며 전국단위 선거를 승리로 이끈 경험이 정 총리의 가장 큰 자산이다. 쌍용그룹 임원 출신인 만큼 실물경제에 대한 이해도 높다. 코로나19로 전 세계 경제가 휘청일 때 정 총리는 '수소경제위원회'를 조기 출범시키며 오히려 미래 비전을 제시했다. 이는 이후 한국판 뉴딜과 2050 탄소중립 선언의 기틀이 됐다. 방역과 경제가 함께 갈 수 있다는 것을 전 세계에 보여줬다.

취임 이후 40차례 열린 '목요대화'는 사회적 대화의 모범 사례로 꼽힌다. 2030 청년부터 4050 중장년, 소상공인·농업인·종교계·예술계·언론계, 크리에이터 등 각계각층 280명이 넘는 이들이 참여했다. 코로나19, 항아리 경제, 기후변화, 인구문제, 손실보상, 평등한 K-회복 등 다양한 주제가 올랐다. 총 100시간에 달하는 대화로 쌓은 사회적 신뢰는 소통과 협치의 기반이 됐다. 이번 선거 결과에서 보듯 극단적인 진영 논리는 이제 설자리가 좁아졌다. 야당은 물론 누구와도 '말이 통하는' 협치의 리더십이 필요한 시기다.

정 총리의 대권 도전 선언은 시점이 문제일 뿐, 기정사실로 통한다. 재보선이 끝나고 판은 깔렸다. 위기 때마다 등판했던 까닭에 '구원투수' 역할이 낯설지 않다. 당내 기반도 탄탄하다. 이른바 'SK계'로 분류되는 의원들도 상당수다. 이 지사 등과의 승부는 피할 수 없다. '백신 맞은 세균맨' 정 총리가 더 큰 뜻을 펼칠 수 있을지 주목된다.



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