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"식재료·인건비 치솟는데"...치킨값만 공개한다고 물가잡힐까?

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  • 세종=유재희 기자
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  • 2022.02.26 04:50
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[세종썰록]

[편집자주] [세종썰록]은 머니투데이 기자들이 일반 기사로 다루기 어려운 세종시 관가의 뒷이야기들, 정책의 숨은 의미를 전해드리는 코너입니다.
(서울=뉴스1) 이재명 기자 = 최근 들어 외식물가와 배달비 등이 치솟으면서 올 연간 물가 상승률이 3%에 가까워질 수 있다는 우려가 커지고 있다.  국내 소비자물가 상승률은 넉달째 3%대를 기록 중이다. 지난해 10월 3.2% 이후 Δ11월 3.8% Δ12월 3.7% Δ1월 3.6% 등 계속해서 큰 폭의 상승세를 이어가고 있다.  이 가운데 외식물가가 12년11개월 만에 가장 높은 상승률(1월 5.5%)을 기록하면서 물가를 끌어올리는 역할을 하고 있다. 실제로 지난해 말부터 커피·햄버거 등 프랜차이즈는 물론 갈비탕·김밥·라면까지 전반적인 외식물가가 올랐다.  사진은 15일 오후 서울 중구 명동거리 식당가의 모습. 2022.2.15/뉴스1
(서울=뉴스1) 이재명 기자 = 최근 들어 외식물가와 배달비 등이 치솟으면서 올 연간 물가 상승률이 3%에 가까워질 수 있다는 우려가 커지고 있다. 국내 소비자물가 상승률은 넉달째 3%대를 기록 중이다. 지난해 10월 3.2% 이후 Δ11월 3.8% Δ12월 3.7% Δ1월 3.6% 등 계속해서 큰 폭의 상승세를 이어가고 있다. 이 가운데 외식물가가 12년11개월 만에 가장 높은 상승률(1월 5.5%)을 기록하면서 물가를 끌어올리는 역할을 하고 있다. 실제로 지난해 말부터 커피·햄버거 등 프랜차이즈는 물론 갈비탕·김밥·라면까지 전반적인 외식물가가 올랐다. 사진은 15일 오후 서울 중구 명동거리 식당가의 모습. 2022.2.15/뉴스1
"알바(아르바이트)비나 식재료비 인상으로 오른 밥값이 가격만 공개한다고 잡힙니까"

정부의 외식품목 가격 공개 결정을 두고 외식업계가 불만을 토로하고 있다. 지난달 외식물가가 13년만에 최고치를 기록하는 등 물가상승을 자극하자 내놓은 조치인데, 원재료 가격이나 인건비 상승은 외면한 채 과도하게 자영업자에게만 책임을 물으려 한다는 비판이 나온다.
여기에 주류 가격 인상이나 우크라이나 침공으로 인한 에너지 가격 상승까지 맞물리면서 물가 여건이 녹록치 않다. 정부의 물가 대책이 불가피한 이유다.

정부는 지난 23일부터 △죽 △김밥 △햄버거 △치킨 △떡볶이 △피자 △커피 △자장면 △삼겹살 △돼지갈비 △갈비탕 △설렁탕 등 12개 외식 품목 가격을 한국농수산식품유통공사(aT) 홈페이지에 공표하기 시작했다. 외식 품목별로 프랜차이즈의 주요 제품 가격, 전월 대비 상승률 등을 매주 공개할 방침이다.

정부가 외식 가격 공표에 나선 것은 1월 외식물가 상승률이 지난해 같은 달보다 5.5% 뛰면서 13년 만에 최고치를 기록한 데 따른 것이다. 당국은 이러한 외식물가가 3.6%에 달하는 지난달 전체 물가오름폭에 크게 기여했다고 보고 있다. 정부는 이러한 외식 가격 공표를 통해 업체간 가격 경쟁을 유도하고, 업계가 담합행위 등을 통해 가격을 부당하게 인상하는지 감시하겠다는 입장이다.

그러나 최근 외식물가 상승은 인건비 부담이나 농축수산물 가격 상승에 따른 수순이었던 만큼 가격 공표제만으로 물가를 안정시키긴 어렵다는 지적이 따른다. 한 외식업계 관계자는 "정부가 최근 외식물가 상승 원인을 업계 탓으로만 돌리는 게 아닌가 싶다"며 "인건비·재료비 등이 모두 오르고 있어 가격 인상이 불가피했다"라고 밝혔다.

실제 코로나19(COVID-19로 인한 매출 감소 등 자영업자들의 경영상 어려움이 가중된 가운데 최저임금 상승을 비롯한 인건비 부담이 외식물가를 끌어올렸다는 분석이 지배적이다. 한국경제연구원 2020년 발표한 '최저임금이 물가상승에 미치는 영향'에 따르면 최저임금이 1% 상승할 때 물가는 0.07% 상승하는 것으로 나타났다. 올해 최저임금은 9160원으로 지난해보다 5.1% 인상됐다. 이러한 분석을 토대로 추정하면 올해 물가는 최저임금 상승만 고려해도 약 0.4% 오르게 되는 격이다.

외식 품목의 주요 재료인 가공식품, 농축수산물 가격 오름세도 외식가격을 밀어올리고 있다. 지난달 가공식품 가격은△식용유 14.4% △국수·밀가루 12.1% 등에서 전년 동월에 비해 크게 올랐다. 농축수산물 가격 오름세도 심상치 않다. △배추54.1% △수입쇠고기 24.1% △ 달걀 15.9% △돼지고기 10.9% 등에서 크게 올랐다.

여기에 최근 하이트진로·롯데칠성음료 주류업계가 외식품목 중 하나인 소주 출고 가격 인상을 줄줄이 예고한 점도 외식물가를 추가로 끌어올릴 요인이다. 이로 인해 현재 식당에서 평균 4000원대에 머물러 있는 소주 판매 가격이 5~6000원대까지 오를 것이란 전망이 있다.

최근 러시아의 우크라이나 침공 등 대외적인 물가상승 요인까지 고려하면 국내 물가를 추가로 자극할 가능성이 크다. 한 국책연구기관 관계자는 "러시아의 생산 비중이 높은 천연가스 가격이 폭등할 경우 이를 대체하기 위한 석유 등 다른 에너지 수요가 증가하게 된다"며 "이에 따라 장기적으론 석유화학 제품, 가공식품, 외식물가까지 연쇄적으로 오르게 돼 정부의 추가 대책이 긴요하다"고 밝혔다.



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