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가스공사, LNG 벙커링 등 친환경 연료전환 사업 가속화

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  • 세종=민동훈 기자
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  • 2022.06.23 05:15
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한국가스공사 자회사인 한국LNG벙커링이 보유한 SM JEJU LNG 2호가 LNG추진선박에 LNG연료를 주입하고 있다./사진제공=한국가스공사
한국가스공사 자회사인 한국LNG벙커링이 보유한 SM JEJU LNG 2호가 LNG추진선박에 LNG연료를 주입하고 있다./사진제공=한국가스공사
2050년 탄소중립(Net Zero) 달성을 위한 주요 온실가스 감축 수단으로 전 세계가 천연가스를 주목하고 있다. 천연가스의 경우 연소시 공해물질이 거의 발생하지 않는 청정연료인 만큼, 기존의 화석에너지에서 친환경에너지로 전환되는 과도기를 거치는 상황에서 가교 역할을 충분히 할 수 있다는 이유에서다.

22일 한국가스공사에 따르면 국제에너지기구(IEA)는 일찌감치 천연가스를 온실가스 감축 목표달성을 위한 핵심수단이 될 것이라고 판단했다. 2019년 발간한 '최근 에너지 전환 과정에서 가스의 역할(The Role of Gas in Today's Energy Transitions)' 보고서는 "석탄발전 대신 가스발전으로 전기를 생산하는 것이 최단기간에 탄소 배출을 줄일 수 있는 해결책"이라고 진단했다.

이에 따르면 천연가스는 액화과정에서 분진, 황, 질소 등이 제거돼 연소시 공해물질이 거의 발생하지 않는 청정연료로 환경보전에 크게 기여하는 친환경 에너지다. 공기보다 가벼워 누출되더라도 쉽게 날아가며 발화온도가 높아 폭발 위험이 적어 안전하다는 장점이 있다. 또 연탄, 석유 등 타 연료에 비해 열효율이 높고 냉난방은 물론 자동차, 유리, 전자, 섬유 및 금속처리 산업 등에 다양하게 이용할 수 있다. 가스공사는 해외로부터 경제적으로 천연가스를 도입해 안정적으로 국내에 공급하는 천연가스 공급 중심 도매사업자에서 에너지 패러다임 전환 가속화, 국내 경쟁 심화에 대응해 새로운 기업으로의 변화를 꾀하고 있다.

사업간 융·복합을 통한 LNG(액화천연가스) 기반의 대표적인 신사업이 LNG벙커링 사업이다. LNG 벙커링은 주유소에서 자동차에 연료를 넣는 것과 같이 경유 등을 사용하는 선박에게 친환경 연료인 LNG를 연료로 공급하는 것을 말한다. LNG는 기존 선박용 연료 대비 황산화물(SOx)과 분진 배출은 100%, 이산화탄소(CO2) 배출은 20%, 미세먼지는 99%까지 줄일 수 있어 해상 대기질 개선을 위한 최적의 친환경 연료로 평가받는다.

최근엔 국제해사기구(IMO)가 공해를 항해하는 선박이 사용하는 연료의 황 함유량을 0.5% 이하로 규제함에 따라 대형 LNG 추진선박이 증가하는 추세에 있다. 다국적 에너지 기업인 쉘과 토탈은 2030년에는 LNG 벙커링이 전체 선박연료 시장의 20~30% 차지할 것으로 발표한 바 있다. 이러한 추세에 발맞춰 가스공사는 세계 최대 규모의 LNG 저장설비을 보유하고 있으며 통영 LNG 기지에 국내 유일의 LNG 선적 전용설비 4기를 이미 구축했다.

가스공사의 자회사인 한국엘엔지벙커링은 이달 10일 에이치라인(H-Line)해운과 국내 최초로 STS방식에 의한 벙커링 계약을 체결했다. 이는 벙커링 자회사가 설립된 지 1년 6개월 만에 성사된 운항용 벙커링 계약이다. 이달 말부터 벙커링 겸용 선박인 'SM JEJU LNG 2호'를 이용해 목포신항에서 H-Line의 호주철광석 수입운반선에 회당 약 2200㎥ (약1000톤) 의 LNG를 공급할 예정이다.

가스공사 관계자는 "이번 STS 벙커링 계약을 통해 국내외 선사 등의 한국벙커링 산업에 대한 관심이 증대될 것으로 기대된다"며, "LNG 추진선박의 수요를 조기에 확보해 싱가폴, 로테르담 등에 이어 세계 LNG 시장의 주요 벙커링 플레이어(사업자)로 성장하겠다"고 말했다.



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