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역대 최악의 비호감 대선[광화문]

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  • 2021.10.22 03:30
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예상대로였다. '맹탕 대 방탄'. '이재명 국정감사' 얘기다. 초과이익 환수조항 삭제, 사업 설계 주체, 유동규 임명. 핵심 쟁점을 두고 공허한 고성만 난무했다. 정곡을 찌르지 못했다. 증인 채택도, 제대로 된 자료 제출도 없었다. 야당 의원들의 부족한 개인기까지, 무딘 공격은 예견됐다. 어찌 보면 이재명 지사에게는 경선보다 대선 가도에 더욱 중요한 분수령이 됐을 시간. '국민의힘 게이트'란 논리의 반복. 이 지사 역시 자신이 몸통이 아니라는 점을 명백하게 논박하지 못하기는 마찬가지였다. 부분 기억 상실. 민주당 의원들의 엄호 속 모르쇠로 일관할 뿐 진솔한 해명도 없었다. 공방만 있었을 뿐 속 시원하게 풀린 게 일도 없다.

"완벽한 승리, 의혹 해소" 그럴까? 특유의 토론 능력과 공격 본능은 여전했다. 예상치 못한 대장동. 경선 후 분열에 따른 후유증으로 코너에 몰렸다. 지지율 변화가 말해준다. 지지층을 다잡을 필요가 있었다. 그렇다면 소기의 목적은 달성했다 볼 수 있다. 하지만 어차피 집토끼들 아닌가. 문제는 중도층이다. 애초 승패가 갈릴 싸움이 아니었다. 누가 이기고 지느냐의 문제가 아니었다. 초유의 복마전 속 벌어진 천문학적 돈 잔치. 국민적 허탈감과 분노가 비등하다. '남탓'으로 일관하며 무딘 공격을 차단했다고 과연 승리했다 있을까. 남는 것은 이미지다. 의심의 눈초리가 여전하다. 이들의 의혹을 해소하기에는 역부족이었다. 하지만 이 지사는 대장동을 뒤로 하고 전진할 태세다.

윤석열 전 검찰총장 상황도 녹록하지 않다. 처와 처가 의혹에 '고발 사주' 수사까지 진행 중이다. 잇따른 실언으로 자책골을 넣더니 급기야 "전두환은 정치 잘했다"는 말까지 나왔다. 외연 확장. 그간 국민의힘이 호남의 마음을 사기 위해 들인 노력이 얼마인가. 한 순간에 물거품이 될 수 있는 발언이었다. 경선이 문제가 아니다. 대선 본선에도 영향을 미칠 수 있는 심각한 사안이다.

야당 내에서 조차 비판이 빗발쳤지만, "전두환을 옹호한 게 아닌데 앞에만 뚝 잘라서 곡해한다"고 물러서지 않았다. "좋은 일자리를 만들고 민생을 챙기려면, 국가 지도자는 수단과 방법을 가리지 않아야 한다"는 빗나간 해명까지 내놨다. 파장이 커지자 이틀 만에 "전두환 정권에 고통 당한 분들께 송구하다"고 사과했지만, 성난 여론이 달래질지는 지켜볼 일이다. 정치인의 발언은 간결해야 한다. 상대가 그 자체로 설득당하고 감동을 받아야 한다. 자꾸 '진의' 운운하면 '남 탓'을 하면 그 메시지는 실패한 거다. 시나브로 대통령 자질에 대한 의구심이 커질 수밖에 없다. 야권은 언제 터질지 모를 윤 전 총장의 입 때문에 좌불안석이다.

자고 일어나면 불거지는 각종 의혹, 더딘 진실 규명. 의혹은 또 다른 의혹을 낳고 그 사이 유력 후보들에 대한 비호감은 쌓여만 간다. 역대 최악의 비호감 대선. 이번에도 대한민국의 미래를 검찰의 손에 맡겨야 하는 서글픈 일이 벌어지고 있다. 어떤 결과든 양 진영이 '개혁된' 검찰의 수사에 쉽게 수긍할 수 있을까. 선거 뒤 돌아오는 건 패배자를 향한 수사의 칼날. 이기면 살고 지면 죽는다. 대통령이 되면 상대를 감옥에 보내겠다고 으르렁거리고 있지 않나. 정책 논쟁은 실종되고 정치 공방만 난무하는 진흙탕 싸움에 대한 우려가 한층 커지고 있다.

비호감이 높아질 수록 부동층도 불어난다. 유권자들이 누구를 선택해야 할지 혼란을 겪고 있다. 주변에 지지를 부탁하기에 뭔가 부족한 후보들. 오죽하면 거대 양당이 부끄러움을 모르고 상대방의 '역 컨벤션'을 기대하는 속내를 스스럼 없이 내보일까. 어떤 사안을 이리저리 뒤집어 생각해보려는 시도. 인간은 태생적으로 이를 귀찮아 한다. 정치인들은 이런 습성을 선거에 최대한 활용한다. 유권자를 초기 자신들이 짠 프레임에 가둬버린다. 표 계산하는 사이 진실은 숨어버리고 극단의 대결만 남게 된다. 정치 혐오는 더욱 심해진다.

누가 누가 나오면 "투표를 하지 않겠다"고 얘기하는 지인들도 제법 있다. 그럴 수록 포기해선 안 된다. 진영 논리에 갇히지 말고 대선 후보들을 몇 번이고 곱씹어봐야 한다. 최적의 후보를 찾지 못했다면, 차선 아니 최악을 피하려는 '합리적' 선택이라도 해야 한다.
역대 최악의 비호감 대선[광화문]



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